El Paso

Desvían ‘aguas negras’ a planta tratadora

La finalidad es reducir el impacto ambiental al Río Grande causado por estos desechos

Jaime Torres / El Diario de El Paso

viernes, 01 octubre 2021 | 06:00

Cortesía | Trabajador de EP Water

Directivos de El Paso Water (EP Water) dijeron que están trabajando en un plan para desviar y tratar todas las aguas residuales sin tratar en la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Roberto Bustamante en el extremo Sureste de la ciudad y liberar agua limpia corriente abajo, lo antes posible.

“La solución es tratar toda esta agua y sacarla del medio ambiente”, dijo Gilbert Trejo, director técnico de EP Water. “Es una victoria en última instancia, porque ya no estará en el río”. 

EP Water ha implementado un plan de mitigación para reducir el impacto ambiental al Río Grande de las aguas residuales vertidas en el río, como resultado de la emergencia causada por la ruptura de la tubería conocida como Frontera Force Main. 

Las aguas residuales descargadas cerca de Doniphan y Racetrack Drive ahora se desvían a través de canales de riego, donde los flujos viajarán unas 20 millas río abajo hasta la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Roberto Bustamante en el Valle Bajo de EP.

“Avanzamos rápidamente en este plan para asegurarnos de que las aguas residuales no vayan más allá de los límites del Condado de EP”, dijo Trejo. “La coordinación continua de múltiples agencias es fundamental para ayudar a la empresa de servicios públicos a superar esta emergencia de aguas residuales”.

El Canal Riverside revestido de concreto llevará las aguas residuales a la Planta de Aguas Residuales Bustamante para su tratamiento. El líquido tratado se descargará en un canal de riego diferente administrado por el Distrito de Mejoramiento de Agua No. 1 del Condado de EP.

Los esfuerzos para desinfectar y desodorizar los estanques cerca de Doniphan Drive y Sunland Park Drive están terminando. Los niveles de aguas residuales han disminuido significativamente después de que se completaron las reparaciones en una de las líneas principales la semana pasada. Las cuadrillas de EP Water comenzarán a quitar la capa superficial del suelo del área de estancamiento afectada.

En marzo de 2020, la Junta de Servicio Público declaró una emergencia y comenzó un proyecto de reemplazo de tubería de dos años de la red de aguas residuales después de que una evaluación de la condición reveló una corrosión significativa. Las nuevas tuberías principales de aguas “negras” están hechas de fibra de vidrio, un material resistente a la corrosión. El proyecto se ha acelerado para completarse en noviembre de 2021.

Hasta que se realice la nueva conexión de la tubería, EP Water continuará liberando algunas aguas residuales al Río Grande durante varias millas antes de que se desvíen y se transporten a la Planta Bustamante para su tratamiento. La empresa de servicios públicos advierte a la población que continúe evitando todo contacto con el agua del río desde el área de Paisano y Racetrack hasta el Valle Bajo.

A partir del 13 de agosto, la empresa de servicios públicos experimentó múltiples roturas en las líneas paralelas de aguas residuales. Este conjunto de tuberías recolecta todas las “aguas negras” del lado Oeste, desde duchas, lavabos e inodoros. En promedio, las líneas transportan alrededor de 10 millones de galones de aguas residuales todos los días. Los descansos adicionales, y las acumulaciones de aguas residuales en un vecindario del Valle Alto, obligaron a EP Water a tomar la difícil decisión de desviar las “aguas negras” al Río Grande a fines de agosto. 

La empresa de servicios públicos informó la emergencia inicial de aguas residuales a la Comisión de Calidad Ambiental de Texas y ha mantenido un contacto regular con la agencia durante todo el proceso.

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