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El Paso

Destina EU $60 millones para salvar al Río Grande

Distritos de irrigación de El Paso y NM participarán en proyectos para beneficiar el ecosistema

Susan Montoya Bryan/Associated Press

domingo, 12 mayo 2024 | 06:00

Associated Press | Deb Haaland, secretaria del Interior

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Albuquerque, NM— El Gobierno de Estados Unidos está dedicando 60 millones de dólares durante los próximos años a proyectos a lo largo del Río Grande –conocido como Río Bravo en México– en el Sur de Nuevo México y el Oeste de Texas para hacer que el río sea más resistente frente al cambio climático y las crecientes demandas.

La financiación anunciada el viernes por la secretaria del Interior de Estados Unidos, Deb Haaland, marca la primera asignación de la Ley de Reducción de la Inflación para una cuenca fuera del sistema del Río Colorado. Si bien las presiones sobre el Colorado han dominado los titulares, Haaland y otros reconocieron que otras comunidades en el Oeste –desde reservas de nativos americanos hasta ciudades en crecimiento y bastiones agrícolas– están experimentando los efectos de una sequía sin precedentes.

Los usuarios y gestores del agua no pueden permitirse desperdiciar ni una gota, dijo Haaland, compartiendo el consejo que solía dar su abuela cuando ella y sus primos llevaban cubos de agua a su hogar en Laguna Pueblo para cocinar, limpiar y bañarse.

“Ella nos estaba enseñando lo preciosa que es el agua en el desierto”, dijo Haaland, parada entre los álamos que forman un cinturón verde que se extiende a lo largo del río desde la frontera de Colorado-Nuevo México hacia el Sur, hasta Texas y México.

Haaland señaló que partes del río se han secado en el tramo de Albuquerque en los últimos años. De hecho, una sequía de décadas ha llevado a un récord en los bajos niveles de agua en toda la cuenca del Río Grande.

“Cuando ocurren condiciones de sequía como éstas, sabemos que no sólo afecta a una comunidad, nos afecta a todos”, dijo, señalando la importancia de invertir en proyectos de agua en toda la cuenca.

Considerado uno de los ríos más largos de América del Norte, el Río Grande proporciona agua potable a millones de personas y suministra agua para cultivos a miles de agricultores. La gestión del río ha provocado batallas legales a lo largo de las décadas, con el caso más reciente pendiente ante la Corte Suprema de Estados Unidos, ya que Nuevo México, Texas y Colorado buscan la aprobación de un acuerdo que ayudará a garantizar que tengan más flexibilidad en el futuro.

La representante de Estados Unidos Melanie Stansbury, una demócrata de Nuevo México, dijo que mejorar la sostenibilidad a lo largo del Río Grande ayudará al estado a cumplir con las obligaciones bajo un pacto de décadas para entregar agua corriente abajo a Texas y, en última instancia, a México.

Los distritos de riego del Sur de Nuevo México y El Paso, Texas, trabajarán con la Comisión Interestatal de Aguas de Nuevo México, la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre y la Oficina de Recuperación de Estados Unidos para desarrollar proyectos que beneficiarán al río y a las especies en peligro de extinción que habitan la cuenca.

El trabajo variará desde la captura de más escorrentía de tormentas hasta la mejora de la infraestructura existente. Los funcionarios dijeron que los ahorros podrían resultar en decenas de miles de acres-pie de agua. Un acre-pie es aproximadamente suficiente para servir a dos o tres hogares estadounidenses anualmente.

En total, la Ley de Reducción de la Inflación proporciona $4 mil millones para mitigar la sequía en 17 estados del Oeste, con prioridad en la Cuenca del Río Colorado. Sin embargo, la legislación también reservó $500 millones para proyectos de gestión y conservación del agua en otras cuencas que están experimentando niveles similares de sequía a largo plazo.

La Oficina de Recuperación de Estados Unidos dijo que la financiación para otras cuencas se anunciará más adelante este año, con el objetivo de utilizar el dinero en los próximos cuatro años.

En el Río Grande, la sequía prolongada y la alta dependencia del bombeo de aguas subterráneas han reducido los suministros de agua superficial, lo que ha resultado en una disminución de la eficiencia y la pérdida de hábitat de la vida silvestre.

Al capturar más agua de lluvia y aumentar el almacenamiento, los funcionarios dijeron que podrían recargar los acuíferos y reducir las demandas de riego.

Parte de ese trabajo ya está en marcha en el Distrito de Riego de Elephant Butte, que sirve a unos 5 mil agricultores en el Sur de Nuevo México. Cerca del pueblo agrícola de Rincón, los funcionarios están trabajando para frenar el escurrimiento y evitar que el sedimento obstruya los canales que alimentan el río.

Es uno de varios proyectos que el distrito de riego ha propuesto a funcionarios federales para ahorrar agua, proteger a las comunidades de inundaciones estacionales y restaurar el hábitat.

Gary Esslinger, gerente del distrito de riego, y Samantha Barncastle, una abogada del agua que representa al distrito, viajaron a Albuquerque el viernes para participar en una reunión informativa con Haaland y otros funcionarios. Describieron los esfuerzos como “replanteamiento” del Oeste con sistemas de irrigación y control de inundaciones que pueden adaptarse a las condiciones cambiantes.

“Es una visión bastante grande”, dijo Barncastle, “pero es lo que todos deberían estar haciendo: pensar en grande es la única manera de resolver la crisis climática”.

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