El Paso

Decidirá Corte Suprema legalidad de casino tigua

Acepta audiencia para zanjar disputa sobre viabilidad de juegos de azar en reservación

Robert Moore / El Paso Matters

martes, 19 octubre 2021 | 06:00

Archivo | Se espera el fallo final para el próximo año; polémica data de 1994

El lunes, la Corte Suprema de Estados Unidos acordó decidir si los indígenas tiguas de El Paso pueden ofrecer algunas formas de juego en sus tierras, preparando el escenario para el fin de una pelea de casi 30 años entre la tribu y el Estado de Texas.

El tribunal superior aceptó la solicitud de los tiguas de escuchar una apelación de la decisión de 2019 de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito que dictaminó que los juegos estilo bingo en Speaking Rock Entertainment Center, en el Valle Bajo de El Paso, eran ilegales. 

Fue el último de una serie de fallos de este tipo del Quinto Circuito con sede en Nueva Orleans, que data de 1994 y marca la primera vez que la Corte Suprema acordó asumir la lucha de muchos años entre Texas y los tiguas y la tribu Alabama-Coushatta del Este de Texas. El tribunal superior sólo acepta escuchar del 2 al 4 por ciento de todas las apelaciones que recibe, un proceso legal conocido como concesión de una petición “de certiorari”.

Cuatro de los nueve magistrados de la Corte Suprema deben aceptar escuchar una apelación para que se otorgue el certiorari. Es probable que el tribunal programe argumentos orales en el caso en los próximos meses, y se espera una decisión final para el próximo año. Las dos tribus recibieron un gran impulso en agosto cuando el Departamento de Justicia se puso del lado de ellas e instó a la Corte Suprema a asumir el caso. 

La Oficina del Procurador General, que representa al Departamento de Justicia ante el tribunal, argumentó que los tribunales se han equivocado desde principios de la década de 1990 al dictaminar que las tribus no podían ofrecer algunas formas de juego, dijo Todd Curry, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Texas en El Paso (UTEP), cuya investigación incluye la Corte Suprema y los derechos indígenas. Dijo que el juez Neal Gorsuch, el primer juez designado por el presidente Trump, ha tenido una gran influencia en la ley indígena.

“Desde Gorsuch, creo que tener a alguien que sea un experto honesto en estas áreas ha hecho que la votación sea más predecible. Como el Gobierno federal está apoyando a los tiguas, y Gorsuch aún no ha votado en contra de los intereses indígenas desde que se unió a la Corte, creo que la verdadera pregunta será qué tan grande es la mayoría”, dijo Curry. “El juez Samuel Alito es el único al que no veo que posiblemente apoye a los tiguas en la demanda”.

Lo que está en juego es si una ley federal de 1987, conocida como la Ley de Restauración, prohíbe a las dos tribus de Texas ofrecer juegos de azar. La ley restableció una relación de confianza entre las tribus y el Gobierno federal, e incluyó una disposición que decía: “Todas las actividades de juego que están prohibidas por las leyes del estado de Texas están prohibidas en la reserva y en las tierras de la tribu”. La ley también decía: “Nada en esta sección se interpretará como una concesión de jurisdicción regulatoria civil o penal al Estado de Texas”.

Las tribus han argumentado que están ofreciendo juegos de estilo bingo que son legales, pero regulados en Texas, y que el Estado no tiene poder para regular tales juegos de azar en tierras tribales. En su escrito de agosto, que había sido solicitado por los magistrados de la Corte Suprema en febrero, el Departamento de Justicia señaló que tres décadas de fallos judiciales han dejado a las tribus indígenas Tigua y Alabama-Coushatta como las únicas en la nación sujetas a la regulación estatal de lo que se llaman juegos de Clase II. La Clase II incluye bingo y juegos de cartas con premios que no son en dinero.

La Procuraduría General de Texas, en un escrito presentado ante la Corte Suprema el 3 de septiembre, argumentó que el Departamento de Justicia estaba equivocado en su razonamiento legal. Dijo que el Congreso podría aprobar una nueva ley que permita los juegos de azar si así lo desea.

“Hasta entonces, la Ley de Restauración, interpretada de manera consistente durante una generación, es el reflejo más preciso de la política del Congreso con respecto a las dos tribus dentro de su alcance”, señala el informe.

Las dos tribus no presentaron un escrito en respuesta, pero previamente desestimaron el argumento de que el Congreso, no los tribunales, debería decidir el destino del juego en tierras tribales.

“El argumento de Texas es que las tribus deben buscar alivio a través del Congreso y no contra la intervención de este tribunal. Bajo ese razonamiento, ningún caso que involucre un estatuto federal justificaría la revisión del tribunal, ya que el Congreso siempre sería un foro disponible para la reparación”, dijeron los tiguas en su petición de 2020, pidiendo al tribunal superior que escuche la disputa.

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