El Paso

Dan clases de idiomas a refugiados afganos

La enseñanza es impartida por voluntarios afganos y soldados traductores

Ivanna Leos / El Diario de El Paso

martes, 28 septiembre 2021 | 06:00

Cortesía | Militares con niños

El Complejo Doña Ana de Fort Bliss, en Nuevo México, anunció que ahora ofrece clases de idiomas y educación debido a la cantidad de refugiados afganos y al tiempo de inactividad mientras se espera que se supere el proceso.

La iniciativa original se lanzó cuando Nabila, una evacuada afgana, abrió una escuela para que los niños aprendan y los ayude a concentrarse en su futuro. Dijo que sentía la necesidad de enseñar a los niños cómo integrarse en la sociedad estadounidense.

Cuando surgió la idea de la educación, estaba a cargo de voluntarios afganos que traducían e impartían clases de inglés para niños. Ahora hay oportunidades para hombres, mujeres y ancianos.

Cada clase es única para el grupo y cuenta con soldados que se han ofrecido como voluntarios para ser traductores. Los cuales asignados desde Fort Hood, Texas, hablan una multitud de idiomas y están disponibles a pedido de los maestros.

“Hemos estado aquí desde el inicio de la escuela”, dijo el Spc. Fahad Kazi, un reparador de helicópteros de ataque AH-64 Apache con el 615° Batallón de Apoyo de Aviación, 1ª División de Caballería de Fort Hood, Texas. 

“Creo que es una gran iniciativa planteada por la gente del complejo. Ellos trajeron la idea y estamos aquí para tratar de hacerlo más fácil y ayudarlos para que puedan aprender”, añadió.

Cada traductor habla varios idiomas, pero debido a que los dialectos son tan similares, pueden comunicarse con los evacuados de las diferentes regiones de Afganistán. Mientras que los evacuados afganos enseñan la mayoría de las clases, los soldados ayudan a traducir y asistir con la pronunciación.

“Tratamos de que comprendan la importancia del sistema escolar en EU. Las diferencias culturales son un shock, pero estamos haciendo todo lo posible para prepararlos para la escuela”, dijo Kazi.

Algunos de los traductores, como Kazi, imparten pequeñas clases de cinco minutos sobre etiqueta social y cómo integrarse mejor en la sociedad estadounidense.

“A veces, damos clases sobre cómo es el país en cuanto a normas y estándares sociales sobre cómo debemos actuar”, dijo Kazi. 

“Me gusta dar clases pequeñas sobre derechos humanos y cómo todos en Estados Unidos son iguales. Creo que este es el primer paso para comenzar a aprender cómo es estar aquí y están aprendiendo mucho y muy rápido”, añadió.

Las clases de los niños se centran en el alfabeto, los números y los modales básicos. Muchos de los niños no han ido a la escuela, por lo que no entienden qué es hacer fila y compartir.

“Hemos visto tantos cambios en los niños, especialmente desde que hemos estado haciendo estas clases”, dijo el Spc. Jahadul Alam, traductor voluntario y reparador de helicópteros UH-60 Black Hawk con el 2° Batallón, 227° Regimiento de Aviación, 1ª División de Caballería Blindada en Fort Hood, Texas.

“Cuando comenzamos a dar estas clases, los niños corrían hacia la puerta principal del salón de clases, esperando que los dejaran entrar y se empujaban unos a otros para sentarse en el frente”, dijo Alam. “Ahora, todos esperan pacientemente y están muy emocionados de mostrarnos que están siendo buenos y están haciendo fila. Incluso tratan de enseñarles a sus padres lo que aprenden en la escuela. Ahora a todos les encanta venir a clase y aprender”, comentó.

“Sé que la gente puede desanimarse al aprender nuevos idiomas, pero estamos aquí para alentarlos y ayudarlos en lo que necesiten”, dijo el sargento Brandon Harris, traductor voluntario y recopilador de inteligencia humana del 163° Batallón de Inteligencia Militar, 504ª Brigada Expedicionaria de Inteligencia Militar de Fort Hood, Texas.

Los traductores trabajan con los evacuados a diario para ayudarles con la pronunciación y hacer un seguimiento del progreso. En cada clase, hacen un repaso de lo que se enseñó el día anterior para que recuerden y tengan un conocimiento básico sobre el cual seguir construyendo.

“Muchas veces, todos necesitamos aliento y que nos digan que lo estamos haciendo bien. Poder estar aquí y ayudar es una bendición. Me siento muy agradecido de poder venir a hacer trabajo humanitario y ayudarlos a encontrar una nueva forma de vida aquí en Estados Unidos”, finalizó Harris.

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