El Paso

Consideran inaceptable centro de detención para niños migrantes

Los informes de los medios han alarmado sobre las condiciones 'sucias' en el lugar

Cortesía

René Kladzyk / El Paso Matters

sábado, 29 mayo 2021 | 06:00

La cantidad de supervisión y responsabilidad en un centro de detención de inmigrantes que alberga a miles de niños es “absolutamente inaceptable”, dijo la representante federal Verónica Escobar, demócrata de El Paso, después de dos visitas al sitio.

El refugio de afluencia de emergencia –‘megasitio’– para niños migrantes en Fort Bliss es actualmente el más grande de su tipo en el país. Al 26 de mayo, había unos 4 mil 300 niños que cruzaron la frontera sin un padre o tutor. 

Escobar visitó el sitio dos veces en los últimos días, una con el representante de los Estados Unidos Joaquín Castro, demócrata de San Antonio, y el secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Xavier Becerra.

“Algo de lo que aprendí en mis dos visitas es absolutamente inaceptable para mí”, dijo Escobar.

Su crítica se produce cuando la administración de Biden está considerando expandir la capacidad en las instalaciones de Fort Bliss para albergar hasta 10 mil niños.

Los informes de los medios nacionales han provocado alarmas sobre las condiciones “sucias” en el lugar, donde un largo laberinto de catres tiene capacidad para 900 niños por tienda.

Cuando se le pidió que describiera las condiciones dentro de las instalaciones, Escobar dijo: “Les diré que me fui absolutamente segura de que los ‘megasitios’ no son buenos para los niños”.

Escobar dijo que habló con un grupo de niños que sólo tenían una muda de ropa porque su ropa no había sido devuelta de la lavandería. También expresó su preocupación por el hecho de que los niños no estén actualizados con suficiente frecuencia sobre el estado de sus casos.

“Cuando no sabes qué está pasando con tu caso, por supuesto que te deprimirás, especialmente si eres un adolescente. Así que estoy muy preocupada por la salud mental de los niños”, dijo. “Y estoy muy preocupada por el nivel de comunicación que están recibiendo sobre sus casos”.

Escobar dijo que habló con muchos de los niños alojados en el sitio, incluidas al menos una docena de niñas que habían estado en las instalaciones durante más de 40 días.

“Hay demasiados niños que han estado allí durante un período prolongado, y eso es inaceptable”, dijo.

Castro, quien acompañó a Escobar en su segunda visita reciente a las instalaciones el 23 de mayo, dijo en un comunicado a El Paso Matters que compartía las preocupaciones de Escobar.

“Estos centros son mejores que las cárceles de la Patrulla Fronteriza, pero todavía no son el lugar al que pertenecen los niños durante un período prolongado”, dijo.

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, que supervisa el refugio de Fort Bliss, no ha proporcionado información específica sobre el nivel de atención médica o la cantidad de profesionales de salud mental disponibles en el sitio.

Una declaración de la oficina de comunicaciones del HHS decía: “El ORR (Oficina de Reasentamiento de Refugiados) en Fort Bliss está proporcionando los estándares requeridos de cuidado para los niños, como dormitorios limpios y cómodos, comidas, artículos de tocador, lavandería, actividades recreativas y acceso a servicios médicos”.

Escobar dijo que también ha tenido problemas para obtener respuestas a algunas preguntas del HHS y ha estado tratando de obtener una lista escrita de los proveedores en las instalaciones durante un mes.

“No creo que haya suficiente supervisión en este momento sobre todos los proveedores”, dijo. “Y esa es una de mis principales áreas de preocupación”.

Respondiendo a una pregunta sobre la demora en recibir información sobre los proveedores, el portavoz del HHS dijo: “El HHS espera continuar con nuestro trabajo vital con la representante Escobar y responderemos a su solicitud de manera directa y oportuna”.

Escobar dijo que los medios de comunicación, a quienes no se les ha permitido visitar las instalaciones, deben tener acceso.

Hizo hincapié en algunas mejoras en las instalaciones desde su última visita hace varias semanas. Aunque el número mínimo requerido de trabajadores de cuidado infantil es uno por cada 15 niños, el HHS le dijo a Escobar que la proporción es casi el doble en Fort Bliss. También le dijeron que el HHS ha estado utilizando asistentes sociales virtuales para complementar el equipo de trabajo social en el sitio.

Mark Greenberg, del Migration Policy Institute, un grupo de expertos en inmigración no partidista en Washington, dijo que la naturaleza de estos nuevos sitios de afluencia de emergencia hace que la necesidad de supervisión, monitoreo y transparencia sea aún mayor. Supervisó la Oficina de Reasentamiento de Refugiados en la administración Obama.

“Los sitios de toma de emergencia son nuevos y diferentes del tipo de instalaciones de afluencia que se han utilizado en el pasado”, dijo. “Estos tienen menos estándares y salvaguardas y protecciones y garantías de servicios que en las instalaciones que se han utilizado hasta ahora”.

En un análisis reciente, Greenberg dijo que algunos requisitos de personal, atención médica y otros servicios esenciales no se aplican en los refugios de emergencia como Fort Bliss.

“Los refugios estándar deben proporcionar un examen médico completo dentro de las 48 horas hábiles posteriores a la llegada, acceso continuo a servicios médicos y de salud mental, seis horas de educación cinco días a la semana, actividades diarias al aire libre y tiempo de recreación, servicios legales, administración de casos y asesoramiento y políticas de privacidad”, escribió.

Los controles de antecedentes penales para el personal directo son más bajos de lo que serían en los refugios autorizados, agregó Greenberg.

El ex representante estadounidense Beto O’Rourke, quien denunció las condiciones en el centro de detención de Tornillo para niños migrantes durante la administración de Trump, dijo que hay claras diferencias entre las dos administraciones en materia de política fronteriza.

“A diferencia de Tornillo, que albergaba a niños que habían sido separados de sus padres en la frontera por el DHS del presidente Trump, la instalación de Fort Bliss es un desbordamiento de emergencia que se detuvo después de que gran parte de la infraestructura fronteriza humanitaria fuera desmantelada durante la administración de Trump”, dijo.

Algunos legisladores conservadores han criticado la moderada reacción de los demócratas a las políticas fronterizas actuales, dado su nivel de indignación durante la era Trump. Pero O’Rourke dijo que el presidente Biden está haciendo todo lo posible en una situación difícil.

“Me gustaría que la administración de Biden hiciera más para reunir a estos niños con sus padres”, dijo. “No hay una buena razón para que algunos de ellos sufran en Fort Bliss durante semanas”.