El Paso

Concluye EU 20 años de guerra en Afganistán

Fuerzas de ocupación abandonan Kabul; fracasa plan para derrotar a los talibanes

Adam Nossiter/The New York Times

martes, 31 agosto 2021 | 06:00

The New York Times

Las últimas fuerzas estadounidenses abandonaron Afganistán el lunes por la noche, según dieron a conocer funcionarios militares estadounidenses.

Así concluye una ocupación de 20 años que comenzó poco después de los ataques de al-Qaeda el 11 de septiembre de 2001, que costó más de 2 billones de dólares, cobró más de 170 mil vidas y finalmente no logró derrotar a los talibanes: los militantes islamistas que permitieron que al-Qaeda operara en territorio afgano.

Cinco aviones de carga estadounidenses C-17 volaron desde el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul poco antes de la medianoche tiempo de Afganistán, dijeron los funcionarios, completando la apresurada evacuación que dejó a decenas de miles de afganos desesperados por huir del país, incluidos ex miembros de las fuerzas de seguridad y muchos que tenían visas válidas para ingresar a Estados Unidos.

La enorme empresa, que se desarrolló después del colapso inesperadamente rápido del Gobierno afgano, transportó por aire a unas 122 mil personas fuera del país en los últimos dos meses, incluidos 5 mil 400 estadounidenses.

“Trabajo bien hecho”, dijo el general mayor Chris Donahue, comandante general de la 82 División Aérea, que estaba en el último avión por despegar. “Estoy orgulloso de todos ustedes”.

Pero la guerra, comandada por cuatro presidentes de EU durante dos décadas, que dio a los afganos una oportunidad de lograr la democracia y liberó a muchas mujeres para que siguieran estudios y carreras, fracasó en casi todos los demás objetivos. Al final, los estadounidenses devolvieron el país a los mismos militantes que expulsaron del poder en 2001.

Llenos de júbilo, combatientes talibanes y sus partidarios celebraron victoria cuando se dieron a conocer las noticias de la partida de EU. Los disparos de celebración estallaron en toda la ciudad en las horas previas al amanecer del martes en Kabul, luces artificiales iluminaron el cielo nocturno.

“Los últimos soldados estadounidenses partieron del aeropuerto de Kabul, y nuestro país ha logrado la independencia total, gracias a Dios”, dijo Zabihullah Mujahid, portavoz de los talibanes, en Twitter.

 Matan a inocentes

La salida de Estados Unidos se vio empañada por una espantosa explosión de muertes civiles a manera de un símbolo de los pasos en falso estadounidenses en la guerra.

Un ataque con aviones no tripulados que, según el Ejército estadounidense, tenía como objetivo frustrar un ataque al aeropuerto, mató a 10 civiles, dijeron los sobrevivientes, incluidos siete niños, un trabajador humanitario de una organización benéfica estadounidense y un contratista del Ejército estadounidense.

Estos supuestos daños colaterales civiles fueron la razón principal por la que muchos afganos se volvieron contra los estadounidenses después de la buena voluntad inicial en los primeros años de la intervención estadounidense. Al final, el número de civiles afganos muertos en la guerra, más de 47 mil según el proyecto Costo de la Guerra de la Universidad de Brown, se acercó al número de combatientes muertos.

 Pocas señales de talibanes

Los talibanes dieron pocas señales el lunes de que están listos para gobernar un país de casi 40 millones que enfrenta una gran crisis humanitaria, con aproximadamente la mitad de la población desnutrida, según Naciones Unidas.

El líder de los talibanes, el clérigo y juez Haibatullah Akhundzada, permaneció fuera de los reflectores, sin haber emitido ninguna declaración desde que los insurgentes tomaron Kabul hace dos semanas. Un diplomático con sede en Kabul expresó dudas sobre si está vivo, aunque un portavoz talibán insistió en que Akhundzada estaba en Kandahar, en el Sur de Afganistán.

“Están un poco aturdidos por administrar un gran centro urbano como Kabul”, una ciudad de hasta 5 millones en su apogeo, dijo el diplomático, hablando bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a comentar públicamente. “Realmente están jugando una mano muy débil”.

El diplomático dijo que una brecha no resuelta entre los moderados del grupo, como el jefe político, Abdul Ghani Baradar, quien dirigió las negociaciones con Estados Unidos, y los de línea dura como los hermanos Haqqani, los líderes militares, estaba debilitando aún más a los ex insurgentes.

 Amarga despedida

La afirmación de que el dron estadounidense atacó a víctimas civiles el domingo sería, si se confirma, un amargo legado de despedida de la intervención militar.

El lunes, un portavoz del Comando Central de EU reafirmó una declaración anterior de que el Ejército alcanzó un objetivo válido, un vehículo cargado de explosivos que, según dijo, fue conducido por agentes de la filial afgana del grupo Estado Islámico, conocido como Estado Islámico Khorasan o ISIS-K, y que suponía una amenaza “inminente” para el aeropuerto. El ISIS-K se atribuyó la responsabilidad de un ataque suicida que mató a más de 170 personas, incluidos 13 miembros del Servicio de Estados Unidos, en el aeropuerto el jueves.

El portavoz, capitán Bill Urban, dijo que el Ejército de EU estaba investigando las denuncias de víctimas civiles, y sugirió que las muertes de civiles pueden deberse a la detonación resultante de los explosivos en el vehículo. El New York Times no pudo verificar de forma independiente si el ataque con misiles de Estados Unidos mató a los 10 civiles.

El presidente Joe Biden, quien asumió la responsabilidad de poner fin a una guerra que aún puede llegar a definir su presidencia, había fijado la fecha límite del martes para completar la retirada.

Se adelantan un día

Pero los comandantes superiores decidieron partir sin previo aviso aproximadamente 24 horas antes, en parte debido al pronóstico de clima tormentoso para el martes, pero también para crear un colchón en caso de cualquier inconveniente, dijeron funcionarios militares.

Existía la preocupación de que afganos desesperados pudieran intentar invadir el aeródromo el último día, una sombría repetición de los vuelos iniciales desde Kabul después de la caída de la capital hace dos semanas, y de nuevos ataques del ISIS-K.

El oficial militar dijo que sacaron a todos los estadounidenses que quisieron irse y pudieron llegar al aeropuerto. Pero varios estadounidenses, que se cree que son menos de 300, permanecen, ya sea por elección o porque no pudieron llegar al aeropuerto.

Pero la evacuación no llegó a todos los afganos que habían ayudado a Estados Unidos a lo largo de los años y que ahora enfrentan una posible represalia de los talibanes. Un número desconocido de quienes lograron atravesar el tortuoso proceso para obtener visas especiales otorgadas a colaboradores estadounidenses ni siquiera lograron atravesar el aeropuerto, y mucho menos en un vuelo de evacuación.

Futuro incierto

Es probable que las condiciones se pongan mucho peor pronto, tanto en Kabul como en todo el país, advirtieron funcionarios de la ONU. Es probable que las existencias de alimentos se agoten a fines de septiembre, dijo Ramiz Alakbarov, coordinador humanitario de Naciones Unidas para Afganistán.

Los talibanes han prometido amnistía a quienes se opusieron a ellos, pero es una promesa que tal vez no tengan el poder de cumplir.

“Los talibanes están haciendo todo lo posible para enfatizar el mensaje de amnistía”, dijo el veterano diplomático. “Pero es posible que no tengan el mando y el control completos”.

En Kabul, “podemos estar al borde de una catástrofe humanitaria urbana", dijo el diplomático. “Los precios han subido. No hay sueldos. En algún momento, millones de personas llegarán a la desesperación”. 

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