El Paso

Con focas, buscan tratar problemas del habla

El proyecto fue dirigido por Amanda Stansbury, quien labora en el Zoológico de El Paso

/ Se enseñó a los mamíferos a imitar sonidos humanos así como populares canciones

Agencias

miércoles, 26 junio 2019 | 00:29

Un grupo de científicos de la Universidad de St. Andrews en Escocia, enseñó a unas focas grises a imitar los sonidos del habla humana, así como melodías de populares canciones que incluyen un tema infantil, y hasta una de la saga 'Star Wars'.

El proyecto de investigación fue dirigido por Amanda Stansbury, quien actualmente labora en el Zoologico de El Paso.

“Es muy emocionante ver que el trabajo de aprendizaje de Zola (la foca) fue hecho público finalmente”, dijo Stansbury, autora principal del estudio.

“Tuve mucha ayuda y apoyo al trabajar en este proyecto, estoy muy agradecida”, sostuvo la investigadora sobre los resultados de su trabajo que se publicaron en la revista Current Biology, donde sus autores indican que las habilidades mostradas por las focas grises (Halichoerus grypus) podrían ayudar a desarrollar nuevos métodos para estudiar los trastornos del habla en las personas.

En el ensayo, los científicos trabajaron con tres focas desde su nacimiento, entrenándolas a copiar nuevos sonidos cambiando sus formantes. “Los formantes son bandas de frecuencia enfatizadas en nuestros sonidos del habla”, explicó el biólogo Vincent Janik, coautor de la investigación, en declaraciones al portal NewScientist. 

“Son partes de nuestros sonidos del habla que modificamos para codificar información. Por ejemplo, las diferentes vocales solo difieren en sus formantes”, agregó.

En un principio los investigadores entrenaron a los animales a imitar secuencias de sonidos de sus propios repertorios, y luego las adiestraron para que crearan 'melodías' con esos sonidos. Una vez que los animales alcanzaron una tasa de precisión del 80 % en esa tarea, pasaron al aprendizaje de los sonidos de las vocales.

“Se necesitan cientos de ensayos para enseñar a las focas lo que queremos que hagan, pero una vez que lo han asimilado, pueden imitar un nuevo sonido bastante bien en el primer intento”, dijo Janik.

Uno de los mamíferos usados en el estudio incluso consiguió imitar melodías de populares canciones, como el tema infantil 'Campanita del lugar' ('Twinkle Twinkle Little Star') o las clásicas melodías que suenan en 'Star Wars'.

“Me sorprendió lo bien que las focas copiaron los sonidos de modelo que les reproducimos”, afirmó Stansbury.