El Paso

Beto O’Rourke, a un paso de candidatura a gobernador

Cabildea con líderes demócratas

The New York Times

martes, 21 septiembre 2021 | 06:00

Houston— Beto O’Rourke, el excongresista de El Paso que se convirtió en el favorito de los demócratas después de casi derrotar al senador Ted Cruz en 2018, se está acercando poco a poco a anunciar una candidatura a gobernador de Texas, según tres personas que han hablado con él.

En las últimas semanas, O’Rourke ha estado haciendo llamadas a los líderes demócratas en todo Texas para informarles que está considerando seriamente enfrentarse al gobernador Greg Abbott, un republicano que se postula a la reelección el próximo año. Y ha comenzado a hablar con sus seguidores para que se unan a su personal de campaña. Se podría tomar una decisión en las próximas semanas, dijeron las tres personas, posiblemente en octubre.

Los demócratas en Texas han estado instando a O’Rourke a participar en la carrera para gobernador casi desde el momento en que abandonó la carrera por la Presidencia en 2020, un esfuerzo quijotesco que tropezó temprano y no logró ganar terreno en medio de un campo primario abarrotado.

Pero a pesar de sus problemas en el escenario nacional, O’Rourke ha mantenido una gran fuente de apoyo en Texas, donde muchos demócratas todavía muestran los letreros de Beto en blanco y negro de la campaña de 2018 en sus jardines y automóviles.

O’Rourke no respondió a las llamadas ni a los mensajes de texto en busca de comentarios.

David Wysong, asesor de O’Rourke desde hace mucho tiempo, advirtió que “no se ha tomado ninguna decisión” en una carrera para gobernador. Las tres personas que discutieron sus conversaciones con O’Rourke son funcionarios demócratas que hablaron bajo condición de anonimato para hablar sobre conversaciones que debían ser privadas.

Ningún demócrata ha sido elegido gobernador de Texas desde Ann Richards en 1990. Y ningún demócrata prominente ha surgido para enfrentarse a Abbott el próximo año. El gobernador, que ha acumulado un cofre de guerra de más de 55 millones de dólares, parece más preocupado por aislarse de los rivales de su derecha en una primaria republicana que preocuparse por las elecciones generales.

En los últimos meses, Texas ha pasado de una crisis a otra, incluido un aumento en las muertes por la pandemia y una falla de la red eléctrica en el invierno, mientras que los líderes republicanos en Austin han llevado al estado aún más a la derecha en temas que van desde las armas hasta acciones contra el aborto. En una encuesta el mes pasado, la mayoría de los texanos dijeron a los encuestadores que pensaban que el estado iba en la dirección equivocada.

En medio de la agitación política, O’Rourke se ha mantenido activo en el estado. “No sólo ha estado haciendo pronunciamientos, ha estado tocando puertas, liderando marchas, organizando mítines en todo el estado”, dijo Gilberto Hinojosa, presidente del Partido Demócrata de Texas.

Hinojosa dijo que la decisión de la Corte Suprema de permitir que entre en vigencia una nueva y estricta ley de aborto aprobada por la Legislatura de Texas había impulsado a muchos demócratas en el estado. La nueva ley prohíbe efectivamente el procedimiento después de las seis semanas de embarazo y está estructurada de tal manera que se evita un recurso judicial inmediato.

“Toda esta legislación sobre el aborto ha cambiado increíblemente la dinámica”, dijo.

En la campaña de 2018, O’Rourke demostró que podía dar energía a los demócratas, recaudar importantes sumas de dinero y hacer campañas agresivas en Texas, un lugar grande y notoriamente difícil para llevar a cabo una campaña en todo el estado.

Incluso en la derrota, su margen contra el actual senador Cruz, por 51 a 48 por ciento, ayudó a elevar a los candidatos demócratas en las elecciones locales y condujo a avances en la Legislatura estatal ese año. La perspectiva de una carrera de O’Rourke contra Abbott, informada por Axios el domingo, presentaría a los demócratas la prueba más grande y directa hasta el momento en sus intentos de liberar Texas del control republicano.

Durante su fallida carrera presidencial, O’Rourke tomó posiciones, incluida una línea dura sobre la confiscación de armas de asalto, que podrían hacerlo vulnerable en cualquier nueva campaña en Texas. “Demonios, sí, vamos a llevarnos su AR-15, su AK-47”, dijo O’Rourke durante un debate demócrata en Houston en 2019, refiriéndose a los rifles de estilo militar que se han utilizado en tiroteos masivos.

David Carney, asesor de campaña de Abbott y consultor político republicano desde hace mucho tiempo, dijo que no le sorprendería que O’Rourke se lanzara a la carrera por la gubernatura.

“O’Rourke ha estado planeando postularse desde que fue aplastado en su fracaso presidencial”, dijo Carney. “Es un entorno rico en objetivos con posiciones muy, muy alejadas de la corriente principal”.

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