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El Paso

Azotan incendios forestales Nuevo México

Los vientos en la región han fomentado su propagación

Associated Press

miércoles, 13 abril 2022 | 16:33

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El Paso.- Los bomberos exploraron las laderas de las montañas afectadas por la sequía alrededor de un pueblo de Nuevo México el miércoles mientras buscaban oportunidades para frenar un incendio forestal impulsado por el viento que un día antes había quemado al menos 150 casas y otras estructuras mientras desplazaba a miles de residentes y forzaba la evacuación de dos escuelas.

Las casas estaban entre las estructuras que se quemaron el martes, pero las autoridades no tenían un recuento de cuántas fueron destruidas en el incendio que incendió al menos 6.4 millas cuadradas (16.6 kilómetros cuadrados) de bosque, maleza y pasto en el lado este de la comunidad de Ruidoso, dijo Laura Rabon, vocera del Bosque Nacional Lincoln.

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No se reportaron muertes ni heridos por el fuego avivado por vientos de entre 80 kph (50 mph) y 155 kph (90 mph), dijo Rabon.

Mientras se investigaba la causa del incendio, los bomberos y los meteorólogos advirtieron el miércoles que las persistentes condiciones secas y ventosas habían provocado advertencias de bandera roja para una amplia franja que incluía casi todo Nuevo México, la mitad de Texas y partes de Colorado y el Medio Oeste.

El martes se informaron cinco nuevos incendios grandes, y casi 1,600 bomberos forestales y personal de apoyo fueron asignados a grandes incendios en las áreas suroeste, sur y de las Montañas Rocosas, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

El clima más cálido y seco, junto con décadas de extinción de incendios, han contribuido a un aumento en la cantidad de acres quemados por incendios forestales, dicen los científicos especializados en incendios. Y el problema se ve exacerbado por una megasequía occidental de más de 20 años que los estudios vinculan con el cambio climático causado por el hombre. La temporada de incendios se ha convertido en todo el año, dadas las condiciones cambiantes que incluyen el derretimiento temprano de la nieve y la lluvia que llega más tarde en el otoño.

En Ruidoso, las autoridades declararon el estado de emergencia y dijeron que las clases escolares se cancelaron el miércoles cuando la aldea, a unas 140 millas al noreste de El Paso, Texas, se enfrentó a cortes de energía debido a la caída de las líneas eléctricas.

Las residencias que se quemaron eran en su mayoría una combinación de casas rodantes y viviendas unifamiliares, y cerca de 4.000 personas fueron desplazadas por las evacuaciones. La portavoz de la aldea, Kerry Gladden, dijo que las autoridades estaban tratando de inspeccionar tantos daños como fuera posible antes del miércoles por la tarde, cuando se esperaban nuevas ráfagas, lo que aumentaba la amenaza de incendio.

“En este momento, todo el mundo se está uniendo a los que tuvieron que ser evacuados”, dijo Gladden. "Solo estamos tratando de comunicarnos para asegurarnos de que todos tengan lugares para quedarse. Además, en medio de todo esto, nuestro pueblo todavía no tiene electricidad. Todos están tratando de obtener los recursos aquí donde se necesitan". y alimentar a todos".

Ruidoso en 2012 fue golpeado por uno de los incendios forestales más destructivos en la historia de Nuevo México, cuando un rayo provocó un incendio que destruyó más de 240 casas y quemó casi 70 millas cuadradas (181 kilómetros cuadrados).

Rabon dijo el miércoles que no se pronosticaban precipitaciones y que los niveles de humedad se mantenían en un solo dígito, lo que haría más difícil detener las llamas.

"Esas condiciones extremadamente secas no están a nuestro favor", dijo.

Otro incendio forestal en el Bosque Nacional Lincoln, al noroeste de Ruidoso, quemó al menos 1,6 kilómetros cuadrados (400 acres) después de que lo provocaran el martes las líneas eléctricas derribadas por los fuertes vientos. Los equipos confirmaron el miércoles que se perdieron 10 estructuras.

En otras partes de Nuevo México, los incendios forestales ardían a lo largo del Río Grande al sur de Albuquerque, en las montañas al noroeste de la comunidad de Las Vegas y en los pastizales a lo largo del río Pecos cerca de la ciudad de Roswell.

En Colorado, los equipos luchaban contra incendios de pasto azotados por el viento que habían destruido dos casas y forzado evacuaciones temporales.

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