El Paso

Avanzan medidas republicanas para restringir votos en Texas

Tras audiencia extraordinaria toda la noche, iniciativa irá al pleno

David Montgomery / The New York Times

lunes, 12 julio 2021 | 06:00

Cortesía | Beto O’Rourke esperó horas para testificar

Austin— Después de una audiencia extraordinaria que duró toda la noche, un proyecto de ley respaldado por los republicanos para revisar el sistema de votación del estado, aprobó un comité clave de la Cámara en la Legislatura de Texas este domingo por la mañana, avanzando la votación en el total de 150 miembros de la Cámara.

La votación del comité de la Cámara, que se llevó a cabo alrededor de las 7:30 a.m., después de casi 24 horas de debate y comentarios públicos, se adhiere al cronograma del gobernador Greg Abbott para una acción rápida sobre el proyecto de ley, que ha calificado de prioridad. 

Esta semana se espera una votación del pleno de la Cámara sobre la medida, que los grupos de derechos electorales consideran una de las más restrictivas de la nación. Los nueve republicanos del comité apoyaron el proyecto de ley, mientras que los cinco demócratas votaron en contra.

Abbott, un republicano, ha dicho que aprobar una nueva ley de votación es una de sus principales prioridades. 

El gobernador llamó a la Legislatura a una sesión especial de 30 días, que comenzó el pasado jueves, luego de que los demócratas bloquearon el proyecto de ley a fines de mayo con una dramática salida del Capitolio.

Se esperaba que un comité del Senado estatal, que también escuchó horas de testimonio el sábado antes de un receso tardío, votara una versión de la legislación electoral.

Cientos de texanos acudieron en masa al Capitolio durante el fin de semana para las audiencias del comité sobre los proyectos de ley de votación complementaria que están impulsando los republicanos, como parte de un esfuerzo nacional del partido para imponer nuevas restricciones a los sistemas electorales estatales. 

Los republicanos dicen que la reestructuración es necesaria para mejorar la integridad de los votantes, pero una gran cantidad de fuerzas de oposición alineadas con los demócratas están luchando contra lo que llaman una campaña sin precedentes para reprimir la votación.

“Este es el ataque coordinado más grande a la democracia en nuestras vidas, y quizás en la vida de este país”, dijo Beto O’Rourke, un ex representante federal y candidato a la Presidencia, quien ha asumido un papel de liderazgo para los demócratas en el tema de la votación y estaba en el Capitolio para la audiencia.

Pero el senador Bryan Hughes, presidente republicano del Comité de Asuntos Estatales, abrió la audiencia en su comité el sábado declarando que la legislación fue diseñada para crear un “mejor proceso electoral que sea seguro y accesible”.

Los demócratas de la Cámara y el Senado han prometido hacer todo lo necesario para anular la legislación por segunda vez, pero sus opciones son limitadas. Han insinuado que están preparados para recurrir a otro movimiento audaz, como organizar otra huelga o posiblemente dar el paso más extremo de huir del estado.

Los estudios clasifican sistemáticamente a Texas en la parte superior de la lista de estados que dificultan el registro y el voto, lo que explica, en parte, por qué los demócratas consideran que lo que está en juego es tan importante.

Aunque reformados de la sesión regular, los proyectos de ley de votación en ambas cámaras resucitaron la mayoría de los ingredientes de la legislación original. Ambos prohibirían las votaciones de 24 horas y los sitios de votación en autoservicio, aumentarían las sanciones penales para los trabajadores electorales que infringieran las regulaciones, limitarían la asistencia que se podría brindar a los votantes y ampliarían la autoridad y la autonomía de los observadores electorales partidistas.

Pero los últimos proyectos de ley descartan dos disposiciones polémicas de la primera ronda a las que los demócratas se habían opuesto con vehemencia, eliminando una limitación a la votación dominical y una disposición que habría facilitado la revocación de una elección.

Para las audiencias de este fin de semana, los demócratas y los grupos de defensa de los votantes que se oponen a los proyectos de ley habían reunido a testigos de todo el estado para que testificaran.

El senador estatal Borris Miles, un demócrata de Houston, dijo que dos autobuses llenos de testigos y una caravana de 20 autos habían hecho el viaje desde su distrito. Tanto Miles como Lina Hidalgo, directora ejecutiva del Condado de Harris, el más poblado del estado, dijeron a los reporteros que los proyectos de ley causarían un gran impacto en la región de Houston al desmantelar las innovaciones electorales, como la votación de 24 horas, que se introdujo durante las elecciones de 2020.

“Estamos bajo ataque”, dijo Miles.

Después de comenzar tarde con la medida de votación, el comité de la Cámara trabajó toda la noche para escuchar a muchos de los casi 300 testigos que se habían inscrito para testificar. Varios que todavía estaban esperando en la sala del comité después del amanecer comenzaron a bromear sobre la hora de la madrugada y expresaron su gratitud a Trent Ashby, el presidente republicano de la Cámara, por no cerrar el testimonio.

“Buenos días, señor presidente, gracias por quedarse”, dijo Héctor Méndez, en representación del grupo Demócratas Universitarios de Texas. “Felices 6:30 a todos ustedes”, dijo otro testigo. 

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