El Paso

Aumentan contagios por Covid entre inmigrantes detenidos por ICE

Hay casi mil 400 casos actuales entre prisioneros de la agencia

René Kladzyk/ El Paso Matters

domingo, 25 julio 2021 | 06:00

Associated Press | Cada día son menos las personas que aceptan la inoculación en EU

Dos centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas del área de El Paso están experimentando nuevos brotes importantes en casos de Covid-19 entre migrantes detenidos.

Al 21 de julio, el Centro de Procesamiento de Servicios de El Paso tenía 75 casos confirmados y el Centro de Procesamiento del Condado de Otero en Nuevo México tenía 63 casos confirmados, según la sección de “estadísticas de detenidos” del sitio web de ICE.

Los números han aumentado significativamente desde la semana pasada; ICE informó que el EPSPC tenía un caso y Otero tenía dos casos al 12 de julio.

Los números de la oficina de campo de El Paso son parte de una tendencia nacional ascendente: hay casi mil 400 casos actuales de Covid-19 entre personas detenidas por ICE, incluidas varias instalaciones en Texas con brotes actuales que superan los 100 casos. El sitio web de ICE también enumera 19 casos actuales de Covid-19 en un hotel Best Western de El Paso que se utiliza para albergue y procesamiento.

El aumento en los casos se produce en medio de una creciente preocupación por la variante Delta, altamente transmisible, y los problemas con los esfuerzos de vacunación en los centros de detención de ICE. Las detenciones de migrantes en la frontera Sur también continúan aumentando, lo que lleva a que se detenga a más personas.

“En mayo de este año, las tasas de casos de Covid-19 entre las personas detenidas por ICE eran más de 21 veces más altas que en toda la población estadounidense. A mediados de mayo, se informó que alrededor del 12 por ciento, una de cada 10 personas bajo custodia de ICE tenía una infección activa, lo cual es asombroso si se considera la población de Estados Unidos”, Dijo Theresa Cheng, citando datos de Covid Behind Bars, un proyecto de datos de la Universidad de California en Los Angeles que recopila e informa datos sobre Covid-19 entre las poblaciones encarceladas en Estados Unidos. 

Cheng es líder del equipo de inmigración de Covid Behind Bars, y también es médica de emergencia y aboga por los derechos humanos.

“Esto es realmente una caja caliente, y no estamos viendo ninguna mejora en las tasas de prevalencia de Covid en las detenciones de ICE en absoluto”, dijo.

ICE no respondió a preguntas específicas sobre las pruebas de la variante Delta entre los migrantes detenidos con Covid-19 y remitió a El Paso Matters a la información proporcionada en el sitio web de la agencia.

“ICE continúa incorporando la guía Covid-19 del CDC, que se basa en los protocolos de control y manejo de enfermedades infecciosas ya establecidos actualmente en uso por la agencia”, según el sitio web de ICE.

Entre febrero y principios de julio, la cantidad de personas detenidas por ICE casi se duplicó a más de 27 mil migrantes detenidos al 8 de julio, según datos compilados por Transactional Records Access Clearinghouse (TRAC) en Syracuse University. Los datos del TRAC también encontraron que casi el 80 por ciento de los solicitantes de asilo y los migrantes detenidos en los centros de detención de ICE no tienen antecedentes penales. 

Solicitar asilo es una forma legal de ingresar a Estados Unidos respaldada por el derecho nacional e internacional.

Linda Corchado, directora de servicios legales del Centro de Defensa de Inmigrantes de Las Américas, criticó a la administración del presidente Joe Biden por seguir haciendo de los solicitantes de asilo una prioridad para la aplicación de la ley de inmigración.

“Esto causa el tipo de crisis que estamos viendo en detención ahora, con hacinamiento, falta de cuarentena y esta falsa sensación de consuelo entre los funcionarios de ICE de que los esfuerzos de vacunación de alguna manera harán que sea más seguro detener durante una pandemia”, dijo.

El juez del Condado de El Paso, Ricardo Samaniego, dijo que los esfuerzos de vacunación en las instalaciones locales de ICE han sido difíciles debido a la desconfianza hacia ICE entre los migrantes. Samaniego dijo que al 7 de julio, sólo alrededor del 33 por ciento de los que recibieron la vacuna la aceptaron.

Los migrantes detenidos en instalaciones locales también han provocado alarmas sobre la negligencia médica desenfrenada, las malas precauciones contra el Covid-19 y el incumplimiento por parte del personal de los protocolos de la pandemia.

La portavoz de Otero, Issa Arnita, dijo que a todas las personas detenidas en las instalaciones de Otero se les ofrece la vacuna contra Covid-19, aunque aclaró que es voluntaria tanto para el personal como para los migrantes. Arnita dijo que aproximadamente el 55 por ciento del personal en el centro de detención está vacunado.

Bering Straits Native Corporation, la empresa matriz del contratista que trabaja en El Paso Service Processing Center, no ha respondido a las solicitudes de información sobre las tasas de vacunación del personal en EPSPC o los casos actuales de Covid-19 entre el personal.

Arnita dijo que cinco empleados en la instalación de Otero dieron positivo por Covid-19 en el último mes, pero la instalación toma precauciones sustanciales contra el virus.

“Seguimos los requisitos de respuesta ante una pandemia de Covid-19 de ICE y las pautas del CDC. Se imponen cubrebocas y distanciamiento social. El PPE está disponible en toda la instalación. Las pruebas de detección de Covid y los controles de temperatura se realizan de forma rutinaria. Los dormitorios se mantienen al 75 por ciento de su capacidad para permitir el distanciamiento social”, dijo Arnita.

Las instalaciones de ICE en el área de El Paso han luchado contra los brotes de Covid-19 desde el comienzo de la pandemia; en un momento de diciembre de 2020, el aumento en el Centro de Procesamiento de Servicios de El Paso fue el brote más grande de cualquier instalación de ICE en la nación.

Corchado dijo que la sombra que se avecina de la variante Delta hace que los brotes de Covid-19 sean más peligrosos.

“Estamos viendo un aumento en el número de detenciones durante este momento tan crítico en el que la variante Delta está muy extendida en todo el país, e incluso las personas que no están vacunadas son aún más vulnerables, por lo que es natural suponer que las personas detenidas serán mucho más vulnerables y susceptibles de infectarse con esta variante”, dijo en una entrevista el 7 de julio con El Paso Matters.

Aparte de las preocupaciones sobre el brote actual dentro de ICE, también existe la posibilidad de un impacto comunitario más amplio. Según un estudio de diciembre de 2020 de Detention Watch Network, el hecho de que ICE no contenga el virus dentro de sus instalaciones provoca brotes más grandes y más graves en las comunidades circundantes, y atribuyó más de mil 200 casos de Covid-19 en El Paso por la propagación comunitaria vinculada a las instalaciones de detención locales de ICE.

Corchado dijo que anticipa que la situación seguirá empeorando si las agencias federales no cambian de rumbo en su enfoque con los solicitantes de asilo.

“Mientras no se comprenda la realidad sobre el terreno y la naturaleza muy vulnerable de los solicitantes de asilo, es de esperarse que esta situación empeore”, dijo.

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