El Paso

Apoya Biden que tiguas realicen juegos de azar

Urge a Corte Suprema de EU a revertir décadas de fallos vs tribu

Robert Moore/El Paso Matters

miércoles, 01 septiembre 2021 | 06:00

El Departamento de Justicia de Estados Unidos hace un llamado a la Corte Suprema para revertir décadas de fallos judiciales que acusan a las tribus Tigua, de El Paso, y Alabama-Coushatta, del Este de Texas, de ofrecer juegos de azar de manera ilegal en su reservaciones.

El Gobierno de Texas y las tribus han acudido repetidamente a los tribunales desde 1993 por cuestiones de juego, y el Estado prevalece regularmente desde que una decisión de 1994 del Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito conocida como Ysleta I, sostuvo que la ley federal prohibía los juegos de azar en territorio tigua –también conocido como Ysleta del Sur Pueblo– y la tierra de Alabama-Coushatta. 

Ahora, el Departamento de Justicia de la administración Biden considera que los fallos judiciales se decidieron erróneamente e insta a la Corte Suprema a levantar la nube legal que se cierne sobre las tribus.

“Ese error ha deteriorado la uniformidad de un esquema regulatorio federal, tiene dos tribus indígenas en desventaja única y ha generado litigios repetidos y confusión sustancial durante casi tres décadas”, escribieron el procurador general interino Brian Fletcher y otros abogados del Departamento de Justicia en un escrito presentado el 25 de agosto al tribunal superior.

Brant Martin, un abogado de los tiguas que tiene sede en Fort Worth, dijo que “nos complace que el fiscal general de Estados Unidos haya adoptado la posición que tiene”, pero declinó hacer más comentarios porque el caso está en curso.

La Corte Suprema, que anteriormente se ha negado a escuchar las apelaciones de las dos tribus sobre el tema del juego, le pidió al procurador general en funciones en febrero una opinión sobre si la Corte debería tomar la apelación de los tiguas de un fallo de 2020 del Quinto Tribunal de Circuito de Apelaciones de que los juegos de bingo en el Speaking Rock Entertainment Center eran ilegales.

El escrito del procurador general interino hace que sea casi seguro que la subvención de la Corte Suprema se hará cargo del caso de juego de los tiguas cuando comience su nueva sesión en octubre, dijo Todd Curry, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Texas en El Paso (UTEP), cuyas áreas de investigación incluyen la Corte Suprema y cuestiones indígenas.

La Oficina del Procurador General conduce los litigios del Gobierno federal ante la Corte Suprema y, a veces, interviene en casos para representar las opiniones de la administración actual.

Curry dijo que los tiguas tienen muchas posibilidades de prevalecer en el tribunal superior.

“En cuanto al fondo, puedo contar cuatro votos fácilmente para Ysleta del Sur (los tres miembros más liberales de la Corte y el juez Neil Gorsuch). Entre los otros cinco jueces, ninguno tiene preferencias firmes sobre cuestiones de derecho indígena, por lo que sospecho que al menos uno de ellos será convencido por el procurador general o Gorsuch y ese es el juego de pelota”, dijo Curry.

Gorsuch, la primera persona nombrada por el presidente Trump para la Corte Suprema, a menudo se puso del lado del bloque más liberal de la Corte en los casos tribales ante el máximo tribunal.

 Oposición histórica

Los gobernadores de Texas desde la demócrata Ann Richards se han opuesto al juego en tierras tribales. El gobernador Greg Abbott y otros líderes republicanos estatales se han opuesto a un proyecto de ley bipartidista aprobado por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en las dos últimos sesiones del Congreso que permitiría el juego de apuestas en las dos tribus.

El Senado nunca ha aceptado el proyecto de ley. El senador estadounidense John Cornyn, republicano por Texas, lideró los esfuerzos para cerrar el juego de los tiguas como fiscal general de Texas en la década de 1990.

Los portavoces de Abbott y del fiscal general de Texas, Ken Paxton, no han respondido a las solicitudes de comentarios.

La batalla legal sobre el juego ofrecida por las tribus Tigua y Alabama-Coushatta se ha centrado en dos leyes: la Ley de Restauración de 1987 y la Ley Reguladora del Juego Indio de 1988.

La ley de 1987, que creó una relación de confianza federal con las dos tribus de Texas, incluyó una disposición que prohíbe a Tigua y Alabama-Coushatta realizar juegos de azar prohibidos en Texas. La ley de 1988, conocida como IGRA, permite a las tribus indígenas regular el juego en su propia tierra siempre que no esté prohibido por la ley federal o estatal.

El Quinto Circuito ha dictaminado repetidamente que la Ley de Restauración hace ilegal cualquier cosa que no sea el bingo de bajo riesgo en las tierras de Tigua o Alabama-Coushatta. Las tribus han argumentado que se les debería permitir ofrecer formas de juego que sean legales pero reguladas en Texas.

 Abogan por las tribus

En su presentación ante la Corte Suprema, conocida como amicus curiae o amigo del escrito de la Corte, el Departamento de Justicia se inclina firmemente del lado de las tribus.

“En su decisión de 1994 en Ysleta I, y en varias decisiones durante las décadas posteriores, incluida la decisión abajo, el tribunal de apelaciones ha construido erróneamente la Ley de Restauración para permitir ampliamente la aplicación de los estándares estatales a las operaciones de juegos tribales en tierras indígenas, incluso donde el Estado regula las formas de juego en lugar de prohibirlas directamente”, escribieron los abogados del Departamento de Justicia.

Las tribus Tigua y Alabama-Coushatta han continuado con operaciones de juego a pesar de los fallos judiciales, aunque ocasionalmente han cerrado sus puertas durante las peleas legales.

Las máquinas que utilizan actualmente ambas tribus se basan en juegos de bingo, una forma de juego que es legal en Texas. Las órdenes judiciales actualmente permiten a las tribus continuar con las operaciones de juego mientras las apelaciones están pendientes.

La otra tribu indígena de Texas, los Kickapoo, no formaba parte de la Ley de Restauración y opera un casino en Eagle Pass. IGRA permite a las tribus ofrecer juegos basados en bingo como parte de lo que se conoce como juegos de Clase II. Otras formas de juego, como las máquinas tragamonedas y los juegos de mesa, se denominan Clase III y requieren un pacto entre los gobiernos tribales y estatales.

“Aunque otras tribus indias pueden participar en juegos de Clase II según las regulaciones tribales y federales, sólo el peticionario (los tiguas) y la tribu Alabama-Coushatta están sujetos –según la lectura de Ysleta I de la Ley de Restauración–, a las medidas reglamentarias estatales para la reservación de actividades de juego Clase II. También son las únicas tribus que operan juegos de azar en tierras indígenas fuera de la estructura reguladora de IGRA”, escribieron los abogados del Departamento de Justicia. 

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