El Paso

Alerta FBI vs estafas románticas en línea

Reportan al alza este tipo de engaños, en especial por San Valentín

Archivo / Pierden millones de dólares

Ivanna Leos
El Diario de El Paso

viernes, 14 febrero 2020 | 06:00

El Buró Federal de Investigaciones de El Paso (FBI) realizó una mesa redonda para dialogar con los medios de comunicación acerca las llamadas ‘estafas románticas’ que ponen en riesgo el bolsillo de los ciudadanos de Estados Unidos y que han aumentado en los últimos años en esta ciudad especialmente en fechas de San Valentín.

En un evento realizado el jueves por la mañana, el FBI expuso con detenimiento las características que componen este tipo ‘mentiras en línea’ en el que los usuarios de distintas redes sociales pueden ser víctimas, así como el procedimiento que deben seguir al identificar que ‘han caído en la estafa’.

“Es una forma de pesca en que el estafador crea un perfil falso con fotografías e información atractiva de otras personas con el objetivo de capturar a las víctimas. Regularmente son personas adultas que viven solas o personas viudas que buscan un ingreso económico ‘fácil’, entonces estos estafadores se encargan de enamorar a la victima con halagos y detalles para “caigan” en la mentira”, dijo Daniel Ramos, agente especial del FBI en El Paso.

Según las estadísticas proporcionadas por el FBI, desde 2019 hasta la fecha, en Estados Unidos hay alrededor de 20 mil víctimas de ‘estafas románticas’ con un total de 475 mil millones de dólares en pérdidas.

El estado de Texas ocupa el tercer lugar con mayor número de víctimas al registrarse mil 300 víctimas con 32 millones de dólares en pérdidas. En el área de El Paso la suma se ha triplicado en los últimos años con 48 víctimas y un millón de dólares en pérdidas.

De acuerdo con Daniel Ramos, agente especial a cargo del FBI en El Paso, los fraudes románticos comienzan en las redes sociales como Facebook, Match.com, Instagram, y otras plataformas para citas en línea, en el que los estafadores crean perfiles falsos para atraer a las víctimas con un método llamado “Catfishing” o “Pesca”.

Ante mujeres, los estafadores se pueden presentar como ‘un hombre profesional de negocios internacionales, “viudo con un bebe pequeño” o bien, un estadounidense en “servicio militar en el extranjero”. Para los hombres las estafadoras pueden presentarse como ‘mujeres atractivas menores de 30 anos en necesidad de ayuda financiera o se presentan como “honestas y dignas de confianza”, informó el FBI.

Ramos afirma que la preparación para estos fraudes inicia al establecer la confianza con las victimas al enviarle flores o regalos, enviarle mensajes de amor y hablar diariamente con la victima para establecer un vínculo amoroso para luego comenzar a obtener dinero.

“El estafador trata de establecer una confianza que luego se convierte en pequeños favores con cantidades mínimas de dinero, sin embargo, estas van aumentando con el paso del tiempo y cuando el estafador ya tiene la confianza ganada, entonces recurre a pedir cantidades mucho mayores con excusas de emergencias familiares u otro tipo” añadió.

Es entonces cuando las victimas comienzan a compartir sus cuentas bancarias, realizar transferencias o mandan dinero por tarjetas de regalo.  “Y ahí es cuando empieza la estafa que continuará por anos si no se detecta”, dijo Ramos.

El FBI afirma que la única manera de combatir este tipo de estafas románticas es mediante la educación a la comunidad para saber como identificar que se está siendo víctima de este delito.

El agente Ramos fue enfático al señalar que no hay manera de recuperar el dinero, una vez que el estafador lo ha recibido.

“No hay manera de recuperarlo, es muy difícil porque la mayoría de los estafadores no están en Estados Unidos. Lo mejor que se puede hacer es prevenir a nuestros familiares y amigos y decirles que no envíen dinero a ese tipo de personas”.

El FBI invita a la comunidad de El Paso y del Estado de Texas a informarse sobre este tema para poder prevenir a futuro cualquier tipo de fraude y contactarse de inmediato si sospecha que puede ser victima de una “estafa romántica”. 

ivanna@diariousa.com

¿Cómo ponerle fin al fraude “amoroso”?

1. Identificar el perfil falso 

2. Parar de enviar dinero

3. Llamar a la red social para reportar la situación.

4. Contactar al FBI a través de www.Ic3.gov

5. Contactar al banco para congelar cuentas y movimientos bancarios