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Busca Casa Blanca rescatar aerolíneas; se olvida de millones de estadounidenses

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The Washington Post

jueves, 08 octubre 2020 | 06:00

Washington– La agenda de ayuda económica en constante cambio de la Casa Blanca tomó una nueva dirección el miércoles cuando el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, trató de llegar a un acuerdo con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, para rescatar la industria de las aerolíneas, un día después de que el presidente Donald Trump interrumpiera abruptamente las conversaciones sobre un proyecto de ley de estímulo más amplio.

Pelosi, demócrata de California, respondió a la propuesta de Mnuchin, diciéndole que leyera un proyecto de ley de rescate de una aerolínea que los demócratas de la Cámara de Representantes intentaron sin éxito promover la semana pasada “para que pudieran tener una conversación informada”, según el portavoz de Pelosi, Drew Hammill.

El giro más reciente en las conversaciones parece ser la aceleración de las negociaciones para ayudar a la industria de las aerolíneas y dejar de lado las perspectivas de una ayuda para el desempleo más amplia y otros programas. 

Pero la situación parecía algo fluida a raíz de un cambio de opinión de Trump a altas horas de la noche, donde exigió una legislación fragmentada sobre controles del estímulo de mil 200 dólares por adulto y asistencia para pequeñas empresas, además de la ayuda de las aerolíneas.

El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, dijo que la administración aún tenía esperanzas de medidas tan excepcionales, aunque los demócratas han rechazado sistemáticamente ese enfoque, y Trump rompió su aislamiento de coronavirus el miércoles por la tarde para ingresar a la Oficina Oval, donde un portavoz dijo que estaba siendo informado sobre las conversaciones de estímulo.

Después de hundirse el martes, el mercado de valores se recuperó bruscamente el miércoles ante la perspectiva de un acuerdo parcial. El promedio industrial Dow Jones cerró con un alza de 531 puntos, o casi un 2 por ciento. Las acciones de las aerolíneas obtuvieron mejores resultados, y las aerolíneas estadounidenses y United vieron cómo el precio de sus acciones subía más del 4 por ciento.

 Recuperación limitada

La naturaleza espasmódica de las conversaciones sobre ayuda económica se ha desarrollado durante meses, ya que la Casa Blanca y los demócratas no lograron ponerse de acuerdo sobre un paquete de apoyo más amplio. La economía mostró algunos signos de recuperación durante el verano, pero los bolsillos parecen estar suavizándose nuevamente. La industria de viajes anunció la semana pasada despidos y el mercado laboral se ha debilitado, mientras que la pandemia de coronavirus sigue siendo un factor en gran parte del país.

Trump y Pelosi intercambiaron insultos nuevamente el miércoles, una señal de que es poco probable que se reanuden las conversaciones de ayuda más amplias. Pero ambas partes parecían interesadas en tratar de obtener ayuda inmediata para la industria de las aerolíneas, que no se ha recuperado del impacto de la pandemia. La semana pasada, American y United comenzaron a despedir a más de 30 mil empleados.

 Enfoque cambiante

El enfoque de la Casa Blanca ha cambiado varias veces en los últimos días. El martes, Trump suspendió todas las conversaciones hasta después de las elecciones. El acercamiento de Mnuchin el miércoles por la mañana se produjo después de que los republicanos que se postulaban para la reelección cuestionaran, y en algunos casos denunciaron, la directiva de Trump de retirarse.

La semana pasada, Pelosi instó a las aerolíneas a esperar los despidos, diciendo que renovaría un programa de apoyo a la nómina, ya sea como una factura independiente o como parte de un acuerdo más amplio.

El representante Peter DeFazio, demócrata de Oregon, intentó el viernes avanzar un proyecto de ley de 28 mil millones de dólares para ayudar a las aerolíneas a mantener a los trabajadores en nómina mediante un procedimiento que habría requerido el consentimiento unánime de los legisladores. Los republicanos bloquearon la medida, y los asesores republicanos dijeron que apenas habían tenido tiempo para revisar el proyecto de ley.

 Al capricho de Trump

 

Los republicanos del Senado han impulsado un paquete de tamaño similar para las aerolíneas que tiene requisitos menos estrictos sobre cómo se utilizará la ayuda. No está claro si Pelosi y Mnuchin podrían llegar a un acuerdo sobre las aerolíneas que ambas partes apoyarían, especialmente después de los extraños eventos del martes que comenzaron cuando Trump anunció repentinamente en Twitter que “he dado instrucciones a mis representantes para que dejen de negociar hasta después de las elecciones”.

La reacción fue rápida. Siete horas después de que Trump dijera que las conversaciones habían terminado, pareció revertirse en una nueva serie de tuits.

A las 9:54 p.m. hora del Este, pidió a la Cámara y al Senado que aprueben “inmediatamente” 25 mil millones de dólares en nueva ayuda para la industria de las aerolíneas, que ya ha comenzado a despedir a miles de empleados después de que expiraran los programas de ayuda federal la semana pasada.

A las 10:18 p.m., pidió al Congreso que dirigiera pagos de mil 200 dólares a millones de estadounidenses y dijo que quería ayuda inmediata para las pequeñas empresas.

“Estoy listo para firmar ahora mismo”, escribió. “¿Estás escuchando Nancy?”.

Se refería a Pelosi, aunque también etiquetó al jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, y a los líderes del Congreso en la publicación de Twitter.

Los funcionarios de la Casa Blanca y los líderes del Congreso no pudieron explicar cómo se desarrollaría el proceso.

Meadows dijo a los periodistas el miércoles por la mañana que “las negociaciones de estímulo están canceladas”.

Todas las nuevas directivas y cambios de posición de Trump provienen de pronunciamientos en su cuenta de Twitter. No se le ha visto en público desde que regresó a la Casa Blanca desde el hospital el lunes por la noche.