Acusa EU a Irán de atacar dos buques petroleros

Explosiones revelan atentados coordinados

The Washington Post
viernes, 14 junio 2019 | 06:00

Estambul— La peligrosa competencia entre Estados Unidos e Irán por la influencia en Oriente Medio se intensificó dramáticamente el jueves, ya que dos petroleros fueron blanco de presuntos ataques cerca del Estrecho estratégico de Hormuz, una vía fluvial vital para los envíos mundiales de petróleo.

El secretario de Estado, Mike Pompeo, culpó a Irán por el “ataque flagrante” de los buques y dijo que Estados Unidos se defendería a sí mismo y a sus aliados contra la agresión iraní en la región. Pero no proporcionó pruebas de que las explosiones hayan sido obra de las fuerzas iraníes.

Las explosiones parecieron ser un ataque coordinado, que dañó el casco de un petrolero de propiedad japonesa y golpeó a otra embarcación de propiedad noruega, que se incendió y quedó a la deriva en el Golfo de Omán.

Los ataques fueron similares a los presuntos actos de sabotaje llevados a cabo contra los petroleros cerca del puerto de Fujairah de los Emiratos Árabes Unidos el mes pasado y parecían ser la última salva en la confrontación entre Estados Unidos e Irán. A medida que la administración Trump ha endurecido las sanciones económicas a Irán después de retirarse el año pasado del histórico acuerdo nuclear, Irán y sus aliados han respondido con una serie de ataques calibrados en el Golfo, Irak y Arabia Saudita destinados a subrayar el costo potencial para los intereses de Estados Unidos, incluyendo el comercio internacional de petróleo, dicen los expertos.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, describió los incidentes el jueves como “sospechosos”, y las fuerzas navales de Irán dijeron que estaban investigando el “accidente” en el Golfo de Omán.

Las tripulaciones de ambos buques fueron obligadas a abandonar el barco. Un funcionario de defensa de los Estados Unidos dijo que el USS Bainbridge, un destructor de misiles guiados de la clase Arleigh Burke que se encontraba en el área, tomó a bordo a 21 miembros de la tripulación del barco japonés, el Kokuka Courageous.

Presunto sabotaje

El ataque contra el barco japonés pareció cronometrado para socavar los esfuerzos diplomáticos del primer ministro de Japón, Shinzo Abe, quien concluía una visita de alto nivel a Teherán. Se reunió allí con el líder supremo iraní, el ayatolá Ali Khamenei, y trataba de ayudar a mediar en las conversaciones potenciales entre Estados Unidos y funcionarios iraníes. Abe había llamado a sus conversaciones en Teherán “un gran paso adelante para asegurar la paz y la estabilidad en esta región”, informó la agencia de noticias Kyodo.

En cuanto al segundo barco, que pertenece a la línea delantera de Noruega, se “sospechaba que había sido golpeado por un torpedo”, dijo a la agencia de noticias Reuters un funcionario del refino petrolero estatal de Taiwan, CPC Corp., que había fletado el barco.

El petrolero, llamado Front Altair, transportaba nafta, un producto petroquímico inflamable que se cargaba en un puerto de los Emiratos Árabes Unidos y estaba destinado a Asia Oriental, informaron las agencias de noticias. Los 23 miembros de la tripulación del barco, 11 rusos, 11 filipinos y un georgiano, fueron rescatados por un barco cercano y trasladados a un barco de la marina iraní, y luego trasladados al puerto iraní de Bandar Abbas.

Pompeo dijo a reporteros que la evaluación de Estados Unidos sobre la participación iraní se basa en la inteligencia, el tipo de armas utilizadas y el nivel de experiencia necesario, y que ninguna otra milicia respaldada por Irán en la región tiene los recursos o la competencia para lograr tal Operación sofisticada.

Dijo que el ímpetu detrás de los ataques fue la “campaña de máxima presión” de las sanciones de la administración que, según los funcionarios de Estados Unidos, están diseñadas para lograr que Irán negocie su programa nuclear y su apoyo a las milicias en varios países vecinos.

“Nuestra política sigue siendo un esfuerzo económico y diplomático para llevar a Irán a la mesa de negociaciones en el momento adecuado y alentar un acuerdo integral que aborde la amplia gama de amenazas”, dijo Pompeo. “Irán debe enfrentarse a la diplomacia con la diplomacia, no con el terror, el derramamiento de sangre y la extorsión”.

Exhiben supuesta mina

Poco después de que hablara Pompeo, altos funcionarios de Estados Unidos mostraron fotografías a reporteros del petrolero dañado, llamado “Corageous”, con lo que la Marina identificó como una presunta mina magnética pegada a su casco. El arma sin explotar probablemente se aplicó a mano desde un bote rápido iraní, dijo un oficial, y se cree que es el mismo tipo de arma que se usa para hacer un agujero en otro lugar en el mismo petrolero y para causar daños más graves al otro barco, el Frente a Altair, dijeron dos oficiales.

Los funcionarios, que informaron a los reporteros sobre la condición de anonimato porque muchos elementos de la investigación permanecen en secreto, dijeron que el tipo y el momento del ataque son distintivos iraníes, pero los funcionarios estadounidenses todavía no pueden decir con seguridad dónde se fabricaron las minas ni exactamente cómo fueron colocadas.

“No hay muchas formas de hacer esto”, dijo un funcionario. “Muy pocos que no involucran a un individuo colocándolo físicamente en el barco”.

Funcionarios de los Estados Unidos dijeron que varias naciones están consultando sobre cómo responder. Una opción podría ser proporcionar escoltas militares para los petroleros comerciales que se mueven a través del estrecho, dijo un funcionario, aunque ninguna decisión ha sido tomada hasta ahora.