El Paso

A la baja, reportes de abuso infantil aquí

Al no acudir los menores a la escuela, se cancela un canal para denuncias: expertos

Elida S. Pérez/El Paso Matters

martes, 13 abril 2021 | 06:00

Los defensores de los niños han visto cambios en las formas en que se informaron los casos de abuso a las autoridades durante la pandemia de Covid-19, en un tiempo en el que la mayoría de los menores no han regresado a las escuelas para el aprendizaje en persona, que representa una red de seguridad tradicional para que los niños compartan lo que les está pasando.

“Los informes provenían más de vecinos, o de personas que ven (físicamente) a los niños, y están haciendo informes sobre algo que habían visto o presenciado, pero no necesariamente recibieron un clamor de un niño que les dijo lo que le está sucediendo”, dijo Susan Oliva, directora ejecutiva del Centro de Defensa de los Niños de El Paso.

El número de investigaciones de presunto abuso y negligencia infantil en el Condado de El Paso se redujo a un mínimo en una década el año pasado, según datos del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas.

Oliva dijo que también hubo una caída en la cantidad de niños a los que asistió el centro de defensa en 2020. La institución atendió a 687 niños en 2019 y 562 en 2020.

Oliva dijo que atendieron a más niños mayores de 12 años durante la pandemia y vieron una caída en los más pequeños cuyos casos probablemente se reportarían en la escuela.

“Vi una caída significativa: 50% menos en esa categoría de niños de 6 a 12 años”, dijo Oliva. 

“Lo que realmente me llamó la atención fue ese grupo de edad. Las cifras de las edades (de los niños) en las que los maestros tienen mayor impacto cuando se trata de informar”, agregó Oliva.

Raquel Herrera, especialista en intervención familiar del Distrito Escolar Independiente de El Paso (EPISD), dijo que durante un año típico los estudiantes denuncian abusos en la seguridad de un campus, su salón de clases o la oficina de un consejero.

Herrera dijo que si las situaciones no se informaban a un consejero, los maestros podrían ver de primera mano si había un problema con los estudiantes que debiera ser abordado. Los casos denunciados por estudiantes descendieron en el último año, aunque Herrera no contó con cifras concretas.

Herrera dijo que el Distrito preparó espacios virtuales para que los estudiantes pudieran pedir ayuda al comienzo de la pandemia, pero no hubo muchas manifestaciones porque los niños probablemente no tenían suficiente privacidad para hacerlo.

“Cuando los niños vienen a la escuela, físicamente, están alejados de los entornos estresantes, los riesgos en el hogar, el riesgo de los adultos que podrían estar en su vida. Entonces sabíamos que iba a ser extremadamente difícil y esperábamos que hubiera una disminución en los casos que se reportarían”.

Dijo que durante la pandemia y el aprendizaje virtual se han realizado más informes de personas que han presenciado situaciones preocupantes que se desarrollan frente a la cámara.

“La situación diferente en la que se puso todo el mundo es que esos casos (de abuso) que estaban surgiendo en realidad estaban siendo presenciados por maestros y compañeros”, dijo Herrera, y agregó que tener cámaras y micrófonos encendidos ha hecho que algunos casos de abuso sean más visibles.

Herrera dijo que el Distrito se está preparando para ofrecer más servicios de consejería a las familias que han presenciado casos de abuso.

“Cuando pensamos en abuso infantil, negligencia infantil, pensamos en ese estudiante que estaba siendo afectado. Pensamos en esa familia”, dijo Herrera.

Ella dijo que con el escenario virtual hay otros testigos que posiblemente podrían tener un trauma si no fuera algo a lo que hayan estado expuestos.

Herrera dijo que anticipa que cuando más estudiantes regresen a la escuela de manera presencial, habrá un aumento en los casos reportados y una mayor necesidad de servicios de salud mental y conductual.

“Cuando sientan que tienen esa privacidad, para hablar con un adulto de confianza, creo que veremos un aumento en esos números”, dijo Herrera.

Sandy Jackson, coordinadora de alcance comunitario de CASA de El Paso –siglas en inglés de Defensores Especiales Designados por la Corte–, dijo que también anticipa que se producirán más informes de abuso a medida que más estudiantes regresen a los campus.

“Todavía hay casos de abuso, desafortunadamente no es una de esas cosas que se detendrán de la noche a la mañana, por lo que es realmente un desafío, pero la gente de la comunidad debe saber que todavía estamos aquí para los niños”, dijo Jackson.

CASA está capacitado para ser voluntarios que trabajan con niños abusados y abandonados en el sistema judicial. Si un niño es retirado de su hogar debido a abuso o negligencia, un juez nombrará a un voluntario de CASA para que sea el defensor del niño y ayude a determinar qué es lo mejor para un niño como parte neutral mientras el niño pasa por el sistema judicial. 

Jackson dijo que CASA trasladó todas las operaciones e interacciones al entorno virtual en marzo pasado, pero los defensores han sido creativos para asegurarse de que los niños sepan que están pensando en ellos.

Ella dijo que a medida que se han abierto más lugares y actividades, algunos defensores han podido comenzar lentamente a visitar a los niños en persona, pero esas visitas en persona siguen siendo bajas en comparación con las visitas previas a la pandemia.

Jackson dijo que la organización ha hecho que convertirse en defensor sea accesible a través de la capacitación virtual y alienta a cualquier persona interesada a visitar el sitio web para obtener más información.

Ella dijo que cuando CASA interviene, en última instancia, esperan que los niños vuelvan con sus padres brindándoles las habilidades que necesitan para proporcionar un entorno más positivo para sus hijos.

“Este es un gran momento para convertirse en un defensor (y) un gran momento para hablar por estos niños y, con suerte, llevarlos a un entorno seguro”, dijo Jackson.