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Economía

La era de los productos baratos y abundantes podría llegar a su fin

La pandemia y la guerra han afectado a la cadena de suministro global

The New York Times

martes, 03 mayo 2022 | 13:18

The New York Times

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Nueva York.- Durante las últimas tres décadas, las empresas y los consumidores se beneficiaron de las conexiones transfronterizas que mantuvieron un suministro constante de productos electrónicos, ropa, juguetes y otros bienes tan abundantes que ayudaron a que los precios se mantuvieran bajos.

Pero a medida que la pandemia y la guerra en Ucrania continúan afectando los lazos comerciales y comerciales, ese período de abundancia parece estar revirtiéndose parcialmente. Las empresas están reconsiderando dónde obtener sus productos y acumulando inventario, incluso si eso significa una menor eficiencia y mayores costos. Si dura, tal alejamiento de la globalización afinada podría tener implicaciones importantes para la inflación y la economía mundial.

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Los economistas debaten si las recientes turbulencias en la cadena de suministro y los conflictos geopolíticos darán como resultado una reversión o una reconfiguración de la producción global, en la que las fábricas que se enviaron al extranjero regresen a Estados Unidos y otros países que representan un riesgo político menor.

Si eso sucede, una caída de décadas en los precios de muchos bienes podría llegar a su fin o incluso comenzar a ir en la otra dirección, lo que podría impulsar la inflación general. Desde alrededor de 1995, los bienes duraderos, como los automóviles y los equipos, han reducido la inflación, y los precios de los bienes no duraderos, como la ropa y los juguetes, a menudo han crecido lentamente.

Esas tendencias comenzaron a cambiar a fines de 2020 después del inicio de la pandemia, a medida que los costos de envío se dispararon y la escasez chocó con una fuerte demanda para impulsar los precios de los automóviles, muebles y equipos. Si bien pocos economistas esperan que continúen los aumentos vertiginosos de precios del año pasado, la pregunta es si la tendencia hacia bienes, al menos ligeramente más caros, durará.

La respuesta podría depender de si se produce un alejamiento de la globalización.

“Ciertamente sería un mundo diferente, podría ser un mundo quizás con una inflación más alta, quizás con una productividad más baja, pero con cadenas de suministro más resistentes y robustas”, dijo Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, en un evento el mes pasado cuando se le preguntó sobre un posible alejamiento de la globalización.

Aun así, dijo Powell, no es obvio cuán drásticamente cambiarán las condiciones. “No está claro que estemos viendo una reversión de la globalización”, dijo. “Está claro que se ha ralentizado”.

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