Facebook celebra sus 15

Red social ‘nació’ el 4 de febrero de 2004; hoy tiene más de 2 mil millones de usuarios

Reforma
lunes, 04 febrero 2019 | 06:00

San Francisco, Estados Unidos– Facebook, la mayor red social del mundo nació hace 15 años como un experimento entre estudiantes de la Universidad de Harvard.

La red, que actualmente cuenta con 2 mil 320 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, tiene sus orígenes en una plataforma más primitiva, Facemash, lanzada en el 2003 con el objetivo de que los universitarios calificaran el atractivo físico de sus compañeros a través de fotografías.
 Facemash generó una fuerte polémica en el campus y fue cerrado por los responsables de la universidad después de permanecer operativa durante tan solo dos días, pero en ese poco tiempo logró cerca de 22 mil votos emitidos por hasta 450 personas que se conectaron al servicio.
 Este éxito inicial animó al joven de 19 años que se encontraba detrás de Facemash, un por entonces absoluto desconocido estudiante de informática y psicología Mark Zuckerberg, a desarrollar la que sería la semilla de la empresa actual, "The Facebook", junto a sus compañeros Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz y Chris Hughes.
 Así, el 4 de febrero del 2004 se pondría en funcionamiento "The Facebook", diseñada como un directorio para dar a conocer y conectar estudiantes y personal universitario entre sí y a la que mil 200 alumnos de Harvard se conectaron en las siguientes 24 horas.
 El servicio rápidamente se amplió a otras universidades del área de Boston y del resto del país, tras lo que cambió su nombre definitivamente por el actual Facebook y prosiguió con su expansión, primero entre los institutos de secundaria estadounidenses y luego entre universidades internacionales.
 En septiembre del 2006, tras más de dos años en funcionamiento, la plataforma dio un salto que marcaría para siempre su futuro al dejar de ser una herramienta restringida al ámbito educacional y pasar a estar disponible para el público general, de manera que cualquier internauta podía crearse un perfil.
 Este movimiento hizo que la compañía pasara a ser a partir de ese momento verdaderamente atractiva para las empresas de publicidad, y Facebook puso así los cimientos de un negocio que le terminaría representando unas ganancias de miles de millones de dólares en los próximos años.
 Según los datos más recientes del 2018, Facebook recibió alrededor del 20 por ciento de todos los ingresos por publicidad generados en internet en Estados Unidos, únicamente por detrás de Google.
 Solo dos años después de empezar a aceptar usuarios de fuera del ámbito educativo, la plataforma se convirtió en el 2008 en la red social más usada del planeta, un título que no ha abandonado desde ese momento, desbancando al entonces popular pero ahora prácticamente residual portal Myspace.
 Tras cuatro años, en mayo del 2012, Facebook salió a la Bolsa de Nueva York, en la que supuso la mayor oferta inicial de venta (OPI) jamás registrada hasta la fecha por una compañía de internet, consiguiendo 16 mil millones de dólares, que dieron a la empresa una cotización bursátil de 102 mil millones.
 A modo de comparación, cuando Google salió al mercado ocho años antes en el 2004, su OPI alcanzó los mil 900 millones.
 Durante los últimos años, Facebook ha seguido creciendo, especialmente en los mercados emergentes, y se ha tenido que adaptar a la revolución del teléfono móvil, de donde actualmente proceden alrededor del 90 por ciento de sus ingresos por publicidad frente a una reducción de su uso en ordenadores.
 En los dos últimos años, especialmente desde que "hackers" rusos usasen la plataforma para influir en las elecciones presidenciales de Estados Unidos del 2016, la firma se ha visto envuelta en infinidad de polémicas, que la han situado al frente del debate sobre la privacidad y la comunicación en la era de internet.