Economía

Coronavirus pone en riesgo la debilitada economía mundial

China, la segunda economía más grande del mundo ya se desaceleraba incluso antes del virus mortal

Associated Press

Associated Press

martes, 28 enero 2020 | 13:58

Ésta debería ser la temporada alta para un hotel de 12 habitaciones cerca de la estación de trenes en el centro industrial chino de Wuhan. El Año Nuevo Lunar chino suele generar unos 3 mil dólares al mes para ese hotel.

Sin embargo, el lugar está vacío. Wuhan, el centro de un brote viral mortal, está bloqueado. "No hay un solo cliente'', dijo el propietario del hotel que sólo se identificó con su apellido, Cui. Todavía tiene que pagar renta y servicios. En lugar de contar sus ganancias, calcula perder mil 500 dólares al mes.

El brote llegó en un mal momento para Wuhan, China y la economía mundial.

China, la segunda economía más grande del mundo, ya se desaceleraba incluso antes de que surgiera el coronavirus.

Al mismo tiempo, la economía mundial sobrelleva la caída económica de la India, la séptima economía del mundo, a la que el Fondo Monetario Internacional redujo la semana pasada en cuanto a su pronóstico de crecimiento para este año.

El coronavirus ha sido comparado con el brote de SARS, que paralizó a las economías de China y Hong Kong durante semanas en 2003. Sin embargo, lo que sucede en China actualmente tiene más repercusiones a nivel mundial que antes. En 2003, China representaba 4% de la producción global, ahora el 16%, según el Banco Mundial.

"Una desaceleración en el crecimiento en China tendrá considerables efectos secundarios en Asia y el resto del mundo, dado el tamaño de la economía de China y su participación como impulsor clave del crecimiento global en años recientes'', dijo Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell y exjefe de la división de China del Fondo Monetario Internacional.

Nadie sabe exactamente cómo el brote evolucionará o cuál será su impacto económico.

Las autoridades todavía intentan comprender el nuevo virus. Es de la familia coronavirus, causante también del resfriado común, así como de enfermedades más serias como SARS.

La experiencia del SARS da motivo para ser optimista. Ese brote inicialmente golpeó la economía china y en el segundo trimestre de 2003, el crecimiento económico chino cayó de 11.1% a 9.1%. Sin embargo, al ceder la crisis el crecimiento se recuperó y alcanzó el 10% anual en el segundo semestre del año.

"Por lo que sabemos, probablemente sea similar esta vez'', dijo Andy Rothman, estratega de inversión en Matthews Asia. "La gente no debería entrar en pánico ni pensar que el crecimiento caerá drásticamente'' en un periodo prolongado.