Economía

Aprueba OPEP aumentar producción mundial de petróleo

Países miembros de la organización anticipan que la demanda seguirá subiendo

Associated Press

martes, 04 enero 2022 | 10:25

Associated Press

Fráncfort.- La OPEP y demás países petroleros decidieron este martes aumentar la producción con la esperanza de que la demanda seguirá subiendo a pesar de la rápida propagación de la variante Ómicron del coronavirus.

La alianza llamada OPEP+, integrada por 23 países y liderada por Arabia Saudí, que es miembro de la organización petrolera y por Rusia, que no lo es, aprobó aumentar la producción mundial en 400 mil barriles diarios a partir de febrero, ateniéndose a su plan de ir gradualmente compensando por los recortes que aplicó como consecuencia de la crisis económica provocada por la pandemia.

Al anunciarse la noticia subieron los precios del petróleo: el crudo estadounidense aumentó en 1.7% a 77.32 dólares el barril mientras que el crudo Brent, usado como referencia internacional, se incrementó en 1.5% a 80.28 dólares por barril.

Tras surgir los primeros reportes de la contagiosa variante Ómicron a fines de noviembre, los precios del petróleo y las acciones bursátiles cayeron en picada. Pero desde entonces los precios se han recuperado y los mercados se han calmado.

Los analistas sospechan que los indicadores de viajes y transporte apuntan a que Ómicron, aunque está acaparando titulares y despertando temores de que los hospitales se verán colmados, no reducirá marcadamente la demanda por gasolina.

Los aumentos en la producción están gradualmente compensando por los profundos recortes hechos en 2020, cuando la demanda por combustibles se desplomó luego que varios gobiernos ordenaron confinamientos colectivos y restricciones a los viajes.

El presidente estadounidense Joe Biden en ocasiones ha considerado que la OPEP+ no ha hecho lo suficiente para suplir al mercado, por lo que le ha pedido a la agrupación aumentar la producción a fin de combatir la inflación en los precios de gasolina e impulsar la recuperación económica.

El 23 de noviembre, Estados Unidos y otros países de alto consumo anunciaron el uso coordinado de sus reservas estratégicas de petróleo a fin de contrarrestar el alza de los precios. Sin embargo, todo indica que la medida no hizo mucho efecto.

Una reciente disminución de los precios de la gasolina en Estados Unidos —sumamente influenciados por el precio del petróleo crudo— ha llevado a un promedio de 3.28 dólares por galón (3.7 litros) comparado con 3.40 dólares a mediados de noviembre.

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