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Son leyendas de UTEP

En una ceremonia con fecha aún por confirmar, la 18va clase será entronizada en el Salón de la Fama del Deporte de UTEP

Cortesía / El equipo de futbol americano campeón de la WAC en el 2000 fue elegido
Cortesía / El basquetbolista Jeep Jackson ayudó a los Mineros a conseguir cuatro títulos de conferencia
Cortesía / Tanja Magoc, tenista

Eduardo Morán / El Diario

viernes, 15 mayo 2020 | 06:00

El equipo de futbol americano campeón de la WAC en el 2000, Jeep Jackson (basquetbol varonil), Tanja Magoc (tenis), Lee Mays (futbol americano), Holly Russ (basquetbol femenil) y Jami Tullius (soccer) son la 18va clase que será entronizada en el Salón de la Fama del Deporte de UTEP. La ceremonia se llevará a cabo en una fecha aún por determinar durante el año atlético 2020-21.

El equipo de futbol americano del 2000, el único campeón de la Conferencia Atlética del Oeste (WAC) en la historia de este deporte en UTEP, será incluido en su vigésimo aniversario. El entrenador en jefe Gary Nord, en su primera temporada al frente del programa, llevó a los Mineros a una marca general de 8-4 y un récord de la liga de 7-1, en camino a jugar en el Humanitarian Bowl.

La ofensiva de UTEP era comandada por el mariscal de campo Rocky Pérez, quien lanzó para 2 mil 661 yardas y 26 anotaciones con sólo seis intercepciones.

Los Mineros tenían una línea ofensiva liderada por los seniors Carey Clayton y Jeff Seeton, y un dúo de receptores explosivos en Lee Mays (70 atrapadas-1,098 yardas-15 anotaciones) y el ala cerrada All-American unánime, Brian Natkin (64 recepciones-787 yardas).

El corredor de poder Chris Porter (142 acarreos-681 yardas) encabezó un juego terrestre equilibrado. En la defensa, UTEP tuvo actuaciones dominantes del apoyador Trey Merkens (112 tacleadas, 13 tacleadas para pérdidas), el ala defensiva Menson Holloway (31 presiones de mariscal, 15 tacleadas para pérdidas, 10.5 capturas) y el profundo libre D.J. Walker (10 rupturas de pase, cinco intercepciones).

Jackson fue el líder inspirador de los grandes equipos Mineros de basquetbol de la década de 1980. Ayudó a UTEP a obtener 101 victorias, cuatro títulos de conferencia y cuatro torneos de la NCAA de 1983-87. Máximo anotador del equipo como senior (12.9 ppj), Jackson recolectó 313 asistencias y 165 robos en su carrera. Fue elegido al equipo ideal All-WAC en su último año.

 El fallecimiento prematuro de Jackson a la edad de 23 años, poco después de su temporada senior, llevó al entrenador Don Haskins a declarar que nadie volvería a usar su jersey número 22. Esta tradición se mantuvo hasta la temporada 2016-17, cuando Paul Thomas tomó su número por una temporada para conmemorar el 30 aniversario de su trágica muerte.

Mays fue uno de los héroes del mencionado equipo de futbol americano del campeonato de la WAC en 2000, ya que lideró a la nación con 15 recepciones de touchdown ese año. Cerró su carrera (1998-2001) con 200 recepciones, la cifra más alta en la historia de la escuela, para 2 mil 908 yardas, segundo en los récords escolares.

‘TD Lee’ hizo de la zona de anotación su hogar ya que sumó 28 recepciones de touchdown en 45 juegos de su carrera. Registró 10 juegos con más de 100 yardas con el equipo anaranjado y azul, incluidos seis durante la campaña récord de 2000. Registró al menos una recepción de anotación en 10 juegos consecutivos en el 2000. Después Mays jugó para los Acereros de Pittsburgh en la NFL.