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Helicóptero carecía de sistema de alerta

No está claro si hubiera impedido su caída en medio de una neblina

Agencias

Associated Press

jueves, 30 enero 2020 | 16:54

Los Angeles— El helicóptero que trasladaba a Kobe Bryant no tenía el dispositivo de advertencia que se recomienda para alertar al piloto que está demasiado cerca de la superficie, pero no está claro si hubiera impedido su caída en medio de una neblina, dijeron investigadores y otros expertos.

Se trata del llamado Sistema de Advertencia de Proximidad de Tierra (TAWS por sus siglas en inglés), que hubiera encendida la alarma en la cabina de mando si la aeronave estaba en peligro.

Mientras que la causa de la caída que mató a la retirada estrella de la NBA, su hija de 13 años y a siete otras personas a bordo el domingo sigue bajo investigación, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) podría recomendar otra vez que helicópteros con seis o más pasajeros estén obligados a navegar con ese dispositivo.

El piloto del helicóptero que se siniestró el domingo, Ara Zobayan, ascendía de las nubes cuando la aeronave alquilada giró a la izquierda y comenzó un súbito y aterrador descenso de 366 metros (mil 200 pies) que duró casi un minuto, dijeron los investigadores el martes. Se estrelló contra una ladera cubierta de neblina, dejando escombros a lo largo de más de 500 pies (150 metros).

“Fue un descenso muy pronunciado y a una alta velocidad’’, dijo Jennifer Homendy de la NTSB. “Sabemos que un impacto fue muy fuerte’’.

La NTSB recomendó que la Administración Federal de Aviación (FAA) el uso obligatorio del TAWS luego que un helicóptero similar, un Sikorsky S-76A que transportaba a obreros a un buque petrolero, se estrelló en el Golfo de México cerca de Galveston, Texas, matando a todas sus 10 ocupantes en 2004. Diez años después, la FAA hizo obligatorio el uso del dispositivo en las ambulancias aéreas, pero no en otros helicópteros.

“Ciertamente, TAWS habría brindado información al piloto sobre el área en la que el piloto volaba’’, dijo Homendy sobre el helicóptero que trasladaba a Bryant. Al mismo tiempo, Homendy dijo que es muy prematuro determinar si el piloto tenía control del helicóptero al desplomarse.

Es bueno saber que

• El helicóptero no tenía el dispositivo de advertencia (Sistema de Advertencia de Proximidad de Tierra) para alertar al piloto que está demasiado cerca de la superficie, aunque aun no está claro si éste hubiera impedido su caída