Deportes

Duro reto

Vaqueros intentan mantenerse en la lucha a pesar de sus problemas defensivos

Associated Press

Associated Press

miércoles, 07 octubre 2020 | 06:00

Arlington, Texas.- Los Vaqueros de Dallas nunca han cedido tantos puntos y yardas en cuatro partidos como lo han hecho con el entrenador de primer año Mike McCarthy y el nuevo esquema defensivo que vino con él.

Las asignaciones fallidas, el control deficiente de la brecha y las malas entradas han alimentado esos promedios por juego de 37 puntos y 431 yardas en un esquema más complicado que el que tenían la mayoría de estos jugadores bajo el cuerpo técnico anterior.

McCarthy no cree que la simplicidad sea la respuesta con los Vaqueros (que van 1 ganado y 3 perdidos) saliendo de una derrota por 49-38 ante Cleveland y enfrentando a unos Gigantes de Nueva York sin victorias este domingo en casa, en un enfrentamiento divisional de la lamentable NFC Este.

“Lo peor que podemos hacer es reducir todo y ser una defensa de una sola jugada”, dijo McCarthy. “Me niego a hacer eso. Ése no es el camino. Tenemos una defensa que se adapta a nuestros jugadores y tenemos que asegurarnos de poner a esos muchachos en posición”.

El ala defensiva DeMarcus Lawrence ha experimentado con pararse en la línea de golpeo en lugar de colocarse en una posición de tres puntos. El recién llegado, Everson Griffen, dijo recientemente que estaba renunciando a tratar de sentirse cómodo como un extremo de pie.

Lawrence, quien firmó un contrato de cinco años por 105 millones de dólares antes de la temporada pasada, tiene media captura en los últimos 12 juegos desde el año pasado. La única captura de Griffen con los Vaqueros llegó en la semana 2 contra Atlanta.

“Si piensas que te vas a sentar aquí y conseguir un cuerpo técnico completamente nuevo y, ya sabes, ganar todos los partidos y apuntar a las estrellas, te espera una gran sorpresa”, dijo Lawrence. “Ésa fue nuestra sorpresa”.

Dallas es el último en la NFL en margen de rotación con menos de 7. Si bien la ofensiva ha perdido balones en jugadas consecutivas en cada uno de los últimos dos juegos, la defensiva solo tiene dos puntos clave en toda la temporada. Sólo un equipo –Houston con cero– tiene menos.

“Eso es inaceptable”, dijo McCarthy. “No será la identidad de este equipo de futbol. No puede ser”.

¿Qué está funcionando?

Dak Prescott es el primer jugador de la NFL con tres juegos consecutivos de al menos 450 yardas por aire. Tuvo un récord personal por segunda semana consecutiva y su primer juego de 500 yardas con 502 yardas contra los Cafés. Pero Prescott ha contribuido a sus propios números con pérdidas de balón tempranas en tres juegos consecutivos que llevaron a los Vaqueros a jugar viniendo de atrás.

¿Qué necesita ayuda?

El dos veces campeón en yardas por tierra, Ezekiel Elliott, ha sido una ocurrencia tardía dos semanas consecutivas, en parte debido a los grandes déficits. Al igual que Prescott, contribuyó a la derrota contra los Cafés al perder un balón suelto justo después de una captura de su mariscal de campo. Elliott tiene solo 88 yardas por tierra en los últimos dos juegos combinados.

Al alza

CeeDee Lamb lidera a todos los novatos de la NFL con 21 recepciones, es segundo con 309 yardas y empató en los primeros dos touchdowns luego de anotar los primeros dos TD de su carrera contra los Cafés.

A la baja

Dallas permitió un récord de la franquicia de 307 yardas por tierra a pesar de que Cleveland perdió a su líder Nick Chubb por una lesión en la rodilla en el primer cuarto. Hubo fallas en los tres niveles de la defensiva, con un día vergonzoso culminado cuando Odell Beckham Jr. dio un revés de 50 yardas para un touchdown después de que los Vaqueros habían reducido un déficit de 41-14 a sólo 3 puntos al final del último cuarto.

Lesionado

C Joe Looney no regresó después de lesionarse la rodilla derecha en la primera jugada del juego. CB Jourdan Lewis, quien ha estado luchando contra una lesión en el tobillo, también se fue cojeando temprano.

Número clave

17:28 –cantidad total de tiempo que los Vaqueros han liderado en cuatro juegos–. Más de la mitad de eso fue con una ventaja de 14-13 sobre los Carneros de Los Angeles en el primer partido, una derrota de 20 a 17. Dallas no lideró en absoluto durante el juego en su única victoria, 40 a 39 contra Atlanta. Los Vaqueros patearon un gol de campo cuando expiró el tiempo.

Próximos pasos

Incluso en la peor división de la NFL, es difícil imaginar a los Vaqueros yendo a los playoffs en el debut de McCarthy en Dallas sin una victoria sobre los desventurados Gigantes. Dallas se enfrentará al exentrenador Jason Garrett, ahora coordinador ofensivo en Nueva York.

La mejor apuesta para el futuro de los playoffs de Dallas era arrasar en esta rara estadía en casa de tres juegos. Desde que Cleveland arruinó eso, la visita a los Gigantes, seguida por Arizona un lunes por la noche, cobran mucha importancia.