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Descarta NFL mudarse a una ‘burbuja’

Realizará pruebas de Covid-19 el día del partido

Associated Press

Associated Press

jueves, 15 octubre 2020 | 06:00

La NFL no tiene planes de mudarse a una ‘burbuja’. En cambio, anunció varias medidas nuevas para evitar una mayor propagación del coronavirus entre sus jugadores.

La Liga comenzará a realizar las denominadas pruebas PCR para detectar el Covid-19 en los días de los partidos desde esta semana. El uso de mascarilla en los pasillos es ahora obligatorio y sólo los encargados de dictar las jugadas podrán usar caretas de acrílico en vez de los cubrebocas a un costado del terreno.

“No podemos ser complacientes, los jugadores, los entrenadores ni el resto de nuestro personal”, dijo el comisionado Roger Goodell, luego de sostener reuniones virtuales con los dueños de los equipos. “Un 90% no es suficientemente bueno en este ambiente. Tenemos que ser increíblemente diligentes y disciplinados”.

Los protocolos actualizados que se enviaron el lunes por la noche a los equipos requieren también que cualquier persona de quien se haya determinado que tuvo contacto “de alto riesgo” con un infectado se aísle y no vuelva a las instalaciones del equipo al menos durante cinco días.

“Esperábamos casos positivos de Covid-19, en vista de que la pandemia prevalece en nuestra sociedad”, dijo Goodell, quien citó el número reciente de enfermos en la comunidad. “Nuestros protocolos están diseñados para identificar casos mediante pruebas, aislarlos y evitar la propagación del virus en nuestros ambientes de nuestros equipos. Nuestros expertos médicos están alentados por el hecho de que, salvo por algunas excepciones, no hemos visto una transmisión del virus”.

Goodell habló unas horas antes de que los Titanes de Tennessee vencieran a domicilio a los Bills de Buffalo. Fue el primer partido de los Titanes desde que un brote de coronavirus les obligó a cerrar sus instalaciones y llevó a realizar cambios en el calendario.

Ocho personas en los Titanes dieron positivo el 29 de septiembre. El total de infectados llegó a 24, entre jugadores y empleados.

No parece que la Liga vaya a sancionar a los Titanes por alguna infracción de los protocolos, tras revisar los actos del personal.

“No se trata de disciplina, sino de asegurarnos de mantener seguro a nuestro personal. Ése ha sido nuestro objetivo hoy”, dijo Goodell.

El comisionado comentó que la Liga seguirá siendo flexible para completar la temporada, incluido el Super Bowl. Sin embargo, no contemplaría disputar los playoffs en una burbuja, como ocurre con el beisbol de las Grandes Ligas.

Las temporadas de la NBA y del hockey sobre hielo concluyeron en burbujas.

Cancela Pro Bowl

La NFL canceló el Pro Bowl que se llevaría a cabo en el mes de enero en Las Vegas.

Durante una reunión de dueños de los equipos que se efectuó este miércoles de manera virtual, la Liga optó por cancelar ese partido de estrellas, esperando reemplazarlo con una serie de actividades virtuales.

La NFL necesita flexibilidad en el mes de enero en caso de que necesite mover los partidos de la temporada regular a ese mes debido a la pandemia del coronavirus.

“La Liga trabajará cercanamente con la Asociación de Jugadores de la NFL y otros socios, para crear una variedad de actividades para reemplazar el partido del Pro Bowl de esta temporada”, comentó la NFL a través de un comunicado.

El partido, que estaba programado para el 31 de enero, una semana antes del Super Bowl, ha perdido mucho atractivo en los últimos años. Muchos de los jugadores seleccionados decidieron no participar y naturalmente, los jugadores de los dos equipos del Super Bowl tampoco asisten.

Si hay un Pro Bowl en el 2022, los 32 dueños de equipos votaron para realizarlo en el nuevo Estadio Allegiant en Las Vegas.

La votación de los fanáticos para integrar las alineaciones del Pro Bowl se llevará a cabo a partir del 17 de noviembre. Los resultados serán anunciados en el mes de diciembre. Los jugadores, entrenadores y fanáticos participaron en esa votación.