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Brasil-Perú por boleto a la final de la Copa América

Disputan hoy un tercer round en la ronda de los 4 mejores

Associated Press

lunes, 05 julio 2021 | 06:00

Associated Press

Río de Janeiro.- Chocaron hace dos años en la final de la Copa América, en un Maracaná repleto y en un mundo sin Covid-19. Se volvieron a ver las caras en el certamen hace apenas 17 días, otra vez en Río de Janeiro, pero en un estadio distinto y en la actual anormalidad.

Brasil ganó los dos duelos, uno por 3-1 para coronarse en 2019 y otro en esta nueva edición del torneo, que terminó albergando de manera inesperada en plena pandemia. El 4-0 del 17 de junio parecía augurar sólo calamidades para un Perú que daba tumbos.

Pero ambos equipos volverán a medirse, ahora en semifinales y de nuevo en el Estádio Nilton Santos, la cancha de la que Neymar comenzó a quejarse precisamente en aquel encuentro de hace un par de semanas.

Brasil busca dar otro paso hacia la revalidación de su título. Perú busca vengar los dos reveses.

“Han pasado dos años del partido del 2019. Jugadores que han estado en ese momento hoy no están. Brasil, lo mismo”, comentó el seleccionador de Perú, Ricardo Gareca, en la videoconferencia previa al encuentro. “Yo creo que son realidades o presentes diferentes a aquel momento. Por supuesto, Brasil sigue siendo un equipo muy poderoso. Su presente es muy bueno y creemos que nuestro presente ha mejorado”.

Ambos equipos ganaron sus duelos de cuartos de final con una buena dosis de aflicción. Brasil debió preservar la ventaja de 1-0 tras quedarse con 10 hombres ante Chile, mientras que la Blanquirroja llegó a la instancia de los penales para eliminar a Paraguay tras un 3-3 de toma y daca en el tiempo regular.

La Seleção ha ganado siete semifinales consecutivas de la Copa América. Cayó por última vez en un duelo de estas instancias en 1979.

Por su parte, Perú disputará su cuarta semifinal en las últimas cinco ediciones de la Copa América.

En la final de 2019, Brasil conquistó su noveno título del torneo, con goles de Everton, Gabriel Jesús y Richarlison, quien convirtió un polémico penal avalado por el videoarbitraje (VAR). El tanto de Perú fue de Paolo Guerrero, para el empate transitorio.

Incapaz de recuperar su nivel físico y futbolístico tras una grave lesión de rodilla, Guerrero fue el gran ausente en la selección de Gareca durante este certamen. El estratega argentino, quien dirige a Perú en su tercera Copa América, ha mostrado talento para redefinir su esquema ofensivo, amparado ahora en Gianluca Lapadula, el atacante del Benevento de Italia.

“Tenemos jugadores que han cumplido 100 partidos internacionales. Eso, bien empleado, es muy bueno”, dijo Gareca. “Hoy estamos en las semifinales porque somos una selección de experiencia... Confiamos en ello”.

Ahora tendrá que adaptarse a la ausencia de André Carrillo, cuya sociedad de ataque con Lapadula venía siendo cada vez más fructífera. El extremo del Al Hilal fue expulsado en la semifinal y será seguramente reemplazado por Christian Cueva, quien juega también en Arabia Saudí, pero en el Al-Fateh.

Irregular en las eliminatorias mundialistas, Perú ha ido de menos a más en la Copa América. Vapuleado 4-0 en aquel debut ante la Canarinha, el equipo de Gareca superó a Colombia, borró un déficit de dos goles para empatar con Ecuador y se impuso a Venezuela antes de eliminar a la selección paraguaya.

En cambio, un Brasil que lució arrollador en el comienzo, con un 3-0 a Venezuela y la paliza a Perú, de pronto genera menos temor. Rescató la victoria frente a Colombia con un gol en que intervino un balonazo al árbitro y otro tanto en los descuentos, antes de caer contra Ecuador con un plantel alterno y pasar los episodios de nerviosismo ante Chile.

Gabriel Jesús fue expulsado en ese partido por una patada voladora contra un rival, y se perderá la semifinal. Lucas Paquetá quien ingresó en el descanso ante la Roja y marcó el gol del triunfo apenas un minuto después, parece el hombre idóneo para jugar de inicio adelante.

“Básicamente será un equipo equilibrado. Tendrá a dos jugadores que ataquen los espacios, que son los atacantes verticales”, advirtió Tite, sin dar más detalles. “La composición será con dos enlaces y dos centrales”.

En la otra semifinal, Argentina y Colombia se miden el martes. La final está pautada para el sábado, como el único encuentro que albergará el Maracaná en este torneo.

Así, el Brasil-Perú será el último partido del torneo en el Nilton Santos. Tite, quien también se quejó por el estado del césped de este recinto y fue multado por criticar la organización del certamen, insistió en el tema el domingo, cuando se le pidió que comparara la Copa América con la Euro.

“La comparación por sí sola ya es muy difícil, pues uno se queda sin referencias importantes para hacer eso”, respondió. “Mas éstas comienzan por el tiempo de preparación, pasan por el público en los estadios y por el césped de calidad”.

Para hoy

Brasil vs Perú

5 p.m.

Frente a frente

            JJ        JG       JE        JP

Brasil  20        14        3          3

Perú    20        3          3          14

Es bueno saber que

La última vez que Perú pudo derrotar a Brasil fue en la edición 2016 del torneo, año de su Centenario, que se desarrolló en Estados Unidos. El marcador fue de 1-0, en el recordado y polémico gol con la mano de Raúl Ruidíaz. Esta además fue la última caída de Brasil en una Copa América; luego de ello no ha vuelto a ser derrotado en el certamen continental

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