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Deportes

Arrasa EU a Panamá y palpita regreso al Mundial

Estados Unidos tiene todo al alcance para asegurar su presencia en el torneo que se jugará desde noviembre en Qatar

Associated Press

domingo, 27 marzo 2022 | 21:02

Associated Press | Christian Pulisic celebra tras anotar un gol para Estados Unidos ante Panamá en las eliminatorias del Mundial

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Orlando— Al compás de la primera tripleta de Christian Pulisic con la selección, Estados Unidos a tiro de volver a una Copa Mundial tras vapulear hoy 5-1 a Panamá.

Después de disputar su primer Mundial en 2018, Panamá quedó eliminada. La victoria de Costa Rica por 2-1 ante El Salvador a primera hora obligaba a los panameños sumar puntos en Orlando, pero no pudieron con la tromba de los anfitriones.

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Durante una primera parte avasalladora de los estadounidenses, Pulisic facturó dos penales. Paul Arriola y Jesús Ferreira también marcaron en los primeros 45 minutos.

Pulisic selló una noche memorable al marcar el quinto gol estadounidense a los 65 tras una rutilante jugada en la que desairó a un par de defensores.

Con sus hinchas aún traumatizados por el fiasco que fue quedar fuera del Mundial de 2018, Estados Unidos tiene todo al alcance para asegurar su presencia en el torneo que se jugará desde noviembre en Qatar.

“A él le tocó estar en la cancha cuando no pudimos clasificarnos”, recordó el técnico de los estadounidenses Gregg Berhaltar sobre Pulisic y la derrota 2-1 frente a Trinidad y Tobago en el cierre de la pasada eliminatoria. “Esto que hemos hecho es para decirle que este es un nuevo grupo y tú eres un líder”

Pulisic y Arriola son sobrevivientes del equipo que no pudo clasificarse a Rusia 2018, el primer Mundial sin presencia de Estados Unidos desde 1990.

Una derrota por seis o más goles el próximo miércoles en el cierre del octagonal final en Costa Rica le impediría a Estados Unidos no figurar entre los tres primeros de la CONCACAF que reciben el pasaje directo al primer Mundial en Medio Oriente. El cuarto tendrá que disputar un repechaje intercontinental contra un equipo de Oceanía, ya sea Nueva Zelanda o las Islas Salomón.

“No voy celebrar nada”, dijo Arriola. “Me encontraba en una situación exacta o similar a este hace cuatro años y todos sabemos cómo acabó eso”.

Canadá aseguró su primera clasificación desde 1986 al alcanzar los 28 puntos con una contundente victoria 4-0 ante Jamaica.

Pulisic, el atacante de 23 años que el año pasado con Chelsea se convirtió en el primer futbolista estadounidense en jugar y ganar una final de la Liga de Campeones, dejó en 21 su cuenta goleadora con la selección, incluyendo 12 en partidos de las eliminatorias mundialistas.

Convirtió su primer penal a los 17 minutos y el otro en los descuentos del primer tiempo, ambos tras faltas del volante panameño Aníbal Godoy.

Pulisic también asistió en el gol de Arriola a los 23. Ferreira firmó el 3-0 a los 29 tras una bonita jugada colectiva.

Panamá se despedirá midiéndose contra Canadá, en un partido de mero trámite.

“Nos quedamos a las puertas", se lamentó su técnico, el hispano-danés Thomas Christiansen. "Esta última decepción ha hecho mucho daño y costará reponerse.

“De las derrotas es donde más uno aprende. En el futuro será lo más rico, para llevarlo en la maleta y para crecer", añadió.

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