Necesitamos nuevos superhéroes

Benjamin Moore
2018-07-08

Washington Superman fue el primer superhéroe en presentarles a los estadounidenses un nuevo rol para su Gobierno. A diferencia del grandioso espectáculo de las interaciones cinematográficas actuales del héroe, la primera aparición de Superman en 1938 lo mostró combatiendo problemas sociales. En el número de debut de Action Comics, salvó a una mujer que había sido acusada erróneamente, evitó que un abusador doméstico siguiera perjudicando a su esposa e impidió que un gángster chantajeara a un senador.

Ofreciendo justicia, protegiendo a la familia y deteniendo la corrupción, Superman representó al recién expandido estado del New Deal. Su inmenso poder podría parecer amenazante, después de todo, un alienígena imparable podría ser tan fácilmente un villano como un héroe, pero Supermán juró usar sus poderes sólo para avanzar en el bien común y combatir los males sociales generalizados. Tenía una brújula moral infalible y un deseo insaciable de hacer del mundo un lugar más seguro y más justo.

En un momento en que el presidente Franklin D. Roosevelt hacía afirmaciones audaces de liderazgo, Superman reflejó los beneficios para la sociedad estadounidense, encarnando la determinación palpable de una administración que llama a la “acción y acción ahora”. Al advertir la avaricia y el egoísmo de los locos años veinte, la administración Roosevelt promulgó rápidamente leyes y órdenes ejecutivas destinadas a proteger y ayudar a los más vulnerables de la sociedad, como la Ley de Seguridad Social, la Ley Wagner (que protegía a los sindicatos) y la formación de la Autoridad de Vivienda de los Estados Unidos.

En las páginas de los cómics, Supermán hizo lo mismo. Historias como “El desastre de la mina Blakely” y “Supermán en los barrios marginales” pusieron de relieve cuestiones relacionadas con el derecho del trabajador a un entorno de trabajo seguro y la necesidad de una vivienda adecuada.

Si Superman ayudó a los lectores a ajustarse a las amplias reformas sociales de New Deal America, otro superhéroe, el Capitán América, los preparó para la guerra. Al hacer su primera aparición en Marvel (entonces conocida como Timely Comics) en marzo de 1940, este infatigable patriota representó “el ideal estadounidense: libertad individual, responsabilidad individual, sensibilidad moral, integridad y disposición para luchar por el bien”, escribió un editor en una de las entregas.

Tanto su traje como su icónico escudo redondo estaban blasonados con las barras y estrellas de su país de origen. El Capitán Marvel luchó contra los nazis y contra cualquier otro villano que se atreviera a amenazar la divinidad incuestionable de un mundo libre. Al sembrar las semillas del intervencionismo estadounidense pocos meses antes del ataque a Pearl Harbor (y en un momento en que Roosevelt luchaba por convencer a los estadounidenses de la amenaza que enfrentaban), el superhéroe simultáneamente encarnaba y protegía la fusión de la identidad estadounidense y la política exterior.

En páginas de los cómics, Superman y el Capitán América defendieron la confianza en sí mismos de los estadounidenses en un momento de incertidumbre internacional. La Mesa de Guerra de Escritores lo entendió bien. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Oficina de Información sobre Guerra de los Estados Unidos usó cómics como herramientas de propaganda para alentar representaciones valientes y admirables de la identidad de Estados Unidos. 

En la portada de la primera edición de Captain America, un intrépido capitán le da un golpe de gracia a Hitler, calificando al fascismo como “la amenaza del odio y la opresión, de la tiranía y el mal que está barriendo el mundo”. 

Superman, a su vez, buscó recaudar dinero para la guerra alentando a los lectores a comprar bonos de guerra para “noquear al Eje”.

Estos personajes vendieron una versión particular de la guerra y sus objetivos: celebrar la diversidad, la cooperación doméstica entre el trabajo y las empresas y un papel internacional para los Estados Unidos en el exterior. 

En contraste con los males del fascismo, Estados Unidos se convirtió en la antítesis de una espantosa ideología adoptada por la Alemania nazi y su desprecio por la libertad, la individualidad y los derechos humanos.

Y funcionó. El patriotismo manifiesto del Capitán América y Superman contribuyó a la confianza, la moral y el bolsillo de los Poderes Aliados. Su certeza moral contrastaba fuertemente con el caos y la anarquía que asolaba el continente europeo, y ayudó a los estadounidenses a adaptarse a un nuevo internacionalismo que la guerra marcó el comienzo.

Durante un momento de convulsión en casa y la inminente amenaza de guerra a bordo, los cómics fortificaron nuevas interpretaciones del espíritu estadounidense y una floreciente hegemonía americana. Superman y el Capitán América fueron nociones idealizadas del carácter estadounidense, nociones que se entrelazaron profundamente con la política exterior de los Estados Unidos. Estos héroes actuaron como un vehículo a través del cual Estados Unidos podría explorar, diseccionar y finalmente comprender tanto su carácter nacional como, eventualmente, su política exterior de la Guerra Fría.

Y así, tal vez a medida que el prestigio internacional de Estados Unidos disminuye y su identidad nacional se vuelve más excluyente por primera vez en décadas, deberíamos revisar las páginas de los cómics y las primeras aventuras de Superman y Capitán América en busca de inspiración. Sus primeras historias cimentaron la visión de Estados Unidos como un líder noble y justo de las naciones en los corazones y las mentes de los lectores, una visión perdida para la antigüedad o simplemente dormida. Y es una visión que debemos esforzarnos por resucitar en un mundo que una vez más anhela el liderazgo moral.

Estados Unidos una vez más se encuentra en un punto de inflexión trascendental en la historia. Al volver la mirada a estas historias influyentes de una época de gran incertidumbre, la nación tiene la oportunidad de ajustar su curso vacilante, reevaluar sus principios básicos y luchar de nuevo por la identidad virtuosa y heroica que durante tanto tiempo ha querido defender.

 

Moore es graduado de maestría en Relaciones Internacionales de Dublin City University, trabajando en la intersección de la cultura pop y la política, la historia europea y la política exterior de Estados Unidos.

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