Haciendo que Estados Unidos vuelva a estar desempleado

Jamie Lincoln Kitman / The New York Times
2018-07-06

Nueva York— Solía ser un estribillo de los fieles republicanos de que el gobierno no debería estar en el negocio de elegir ganadores y perdedores en lo que respecta a la industria y la tecnología.
A medida que la guerra comercial global del presidente Trump se intensifica, con la última ronda de aranceles entrando en vigor ayer viernes, su administración lo está haciendo precisamente. La nueva arruga es que ya no está claro quién se está preparando para triunfar o fracasar. Las tarifas dirigidas a productos de un país, ya sea el acero de Canadá y China o los automóviles de Italia, tienen la misma probabilidad de afectar a las empresas estadounidenses y dañar a sus trabajadores.
Ese mensaje llegó fuerte y claro en los últimos días durante el período de comentarios públicos sobre los aranceles propuestos por la administración para automóviles y repuestos importados. La industria automotriz mundial depende de las cadenas de suministro que se construyeron sobre la libre circulación de piezas y bienes. Los proveedores, concesionarios y fabricantes de automóviles en los Estados Unidos y otros países están petrificados por el daño que las tarifas podrían hacer a sus negocios.
General Motors, que advirtió que las tarifas podrían llevar a pérdidas de empleos en Estados Unidos, dijo en sus comentarios que los nuevos gravámenes podrían terminar "aislando empresas estadounidenses como G.M. del mercado global que ayuda a preservar y hacer crecer nuestra fuerza aquí en casa".
La Alianza de Fabricantes de Automóviles, un grupo comercial para fabricantes de automóviles nacionales y extranjeros con operaciones en los Estados Unidos, predice que un arancel de 25 por ciento sobre automóviles importados, el extremo superior de lo que se ha propuesto, podría aumentar el precio promedio de un nuevo vehículo importado por 5 mil 800 dólares.
"Los aranceles conducirán a mayores costos de producción, mayores costos de producción conducirán a mayores costos de vehículos, mayores costos de vehículos darán lugar a menos ventas y menos recibos de impuestos, menos ventas darán lugar a menos empleos, y aquellos menos empleos tendrán un impacto significativo en muchas comunidades y familias de todo el país ", advirtió la alianza en sus comentarios del 27 de junio al Departamento de Comercio.
Uno de los tres grandes fabricantes de automóviles de los Estados Unidos, Fiat Chrysler, que opera 23 plantas y emplea a 56,000 personas en los Estados Unidos, es una compañía italoamericana constituida en los Países Bajos con sede en Gran Bretaña. Construye su fuerte modelo Jeep Renegade en Italia, China y Brasil. La empresa puede perder hasta $ 866 millones en ganancias, según una estimación, si entra en vigor un arancel del 25 por ciento para los automóviles de la Unión Europea.

Los fabricantes de automóviles extranjeros con fábricas en Estados Unidos, incluyendo BMW y Volvo en Carolina del Sur, Mercedes y Hyundai en Alabama, Subaru en Indiana, además de Toyota y Honda, que operan plantas en varios estados, también sufrirán, junto con todos sus proveedores. Un estudio del Instituto Peterson descubrió que se perderían 195 mil empleos si se promulgan las tarifas y se pierden 624 mil si se aplican aranceles de represalia.
Volvo, que recientemente abrió una planta en Carolina del Sur, dijo que los empleos allí dependían de clientes fuera de los Estados Unidos. "Por lo tanto, la mitad de los 4 mil empleos directos en la fábrica que pretendemos crear están relacionados con las exportaciones, y si no podemos comerciar libremente, esos empleos en EE. UU. Podrían no crearse en absoluto", dijo Volvo.
Sin duda, esta industria se apresura a advertir sobre la pérdida de puestos de trabajo por políticas que no le gustan, pero tarda en recompensar a los trabajadores cuando los tiempos son buenos. La industria automotriz no se ha tomado la molestia de utilizar sus recientes exenciones de impuestos corporativos para beneficiar a los trabajadores.
La perspectiva de pérdidas de empleos inducidas por tarifas, sin embargo, no es solo hipotética. Harley-Davidson, el fabricante de motocicletas con sede en Wisconsin, podría ser un referente.
Las ventas de Harley han estado en declive en los Estados Unidos por años. Sus bicicletas son grandes, gordas, ruidosas y tecnológicamente atrasados, y la compañía ha sido demasiado lenta para fabricar las motocicletas más ligeras y modernas que atraen a compradores estadounidenses más jóvenes y técnicamente más sofisticados. Los fabricantes de motocicletas japoneses y europeos se han destacado en esto.
Sin embargo, irónicamente, las ventas de Harley-Davidson han sido constantes en Europa, el segundo mercado más grande de la compañía, mientras caían 8.5 por ciento en los Estados Unidos en 2017. Esas ventas europeas ayudaron a apoyar a cientos de trabajadores en los Estados Unidos, junto con plantas de ensamblaje en Australia, Brasil, India y Tailandia.
La ganancia inesperada de Harley a principios de este año, cortesía de G.O.P. recorte de impuestos, no fue para reforzar la producción estadounidense o expandir la contratación estadounidense o aumentar los salarios, o para desarrollar sus ofertas de electricidad más rápidamente. Tampoco lo usó la compañía para capear una posible guerra comercial. En cambio, la ganancia inesperada se destinó a la recompra de acciones poco después de que Harley anunciara planes de cerrar su planta de Kansas City, Missouri, a pesar de los pedidos de su sindicato para salvar los 800 empleos de la fábrica.
El presidente guardó silencio sobre esos recortes de empleos, pero se ha lanzado una afrenta en Twitter contra Harley por sus planes de despidos adicionales de trabajadores estadounidenses como resultado de los aranceles de represalia de la Unión Europea. Harley dice que debe enviar más de su producción a la costa para seguir siendo rentable.
Nada de lo que ha hecho el fabricante de motocicletas, incluida la importación de muchos componentes clave del extranjero, es diferente de las prácticas comerciales de cualquier otra corporación, incluida su competencia, que el presidente afirma que ahora intenta atraer para invertir en los Estados Unidos. Uno de los rivales de Harley, Polaris, con sede en Iowa, también está considerando trasladar parte de la producción a Polonia en respuesta a los gravámenes europeos de represalia.
Los aranceles son como un largo tren de vagones de carga; cada uno está lleno de consecuencias involuntarias que pueden golpear al siguiente con devastadoras consecuencias. Los nombres en las fábricas pueden ser extranjeros, pero los trabajadores que pueden perder sus empleos están aquí en Estados Unidos.
 

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