Finalmente, una historia familiar con final feliz

Katherine Rampell / The Washington Post
2018-06-30

Guadalajara, Los Ángeles— Finalmente, una historia de separación familiar con un final feliz.

No es el tipo de separación familiar que ha estado en los titulares últimamente. Pero es ilustrativo de las muchas otras injusticias que la administración Trump ha estado infligiendo a quienes navegan en nuestro sistema legal de inmigración. Ante la falta de atención de los medios y la intervención del Congreso que en este caso casualmente se recibieron, por lo general no se corrigen.

Este cuento es protagonizado por Marco Villada, un “soñador” (dreamer) traído a Estados Unidos ilegalmente desde México a los 6 años. Hasta hace poco, los Estados Unidos eran el único país que conocía. Lo cual definitivamente te das cuenta al hablar con él.

Villada pasó la mayor parte de la semana pasada viendo “Friends”, lo que él llama su “lugar feliz”.

Está a punto de comenzar una dieta protagonizada por los mejores jugos prensados en frío de Los Ángeles. Y su hermano menor, Christian, nacido en los Estados Unidos, fue a Irak el mes pasado para su segundo despliegue como parte del Ejército de EU.

Sin embargo, no adivinaría nada de esto, por la forma en que la administración Trump trató a Villada o su familia: hace casi seis meses que el gobierno de EU lo expulsó del país con la promesa de una posible tarjeta verde y luego le cerró la puerta para que no volviera a entrar.

En 2013, Villada obtuvo protección bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Después de que él y su esposo, el ciudadano estadounidense, Israel Serrato, se casaron al año siguiente, comenzaron el arduo proceso de solicitar la residencia de Villada.

El futuro de DACA era incierto, después de todo. Villada quería poner todo en orden para obtener la residencia legal permanente tan pronto como sea posible.

El gobierno federal le dijo a Villada que tenía que regresar a México y solicitar una nueva visa en un consulado de los EU allí. Esto parecía arriesgado; salir del país terminaría su estado DACA. Además, a cualquier persona que haya pasado algún tiempo ilegalmente en los Estados Unidos, como Villada antes de que existiera DACA, se le puede prohibir regresar.

Pero el gobierno le otorgó una “exención provisional de presencia ilegal”. Esto esencialmente dijo: Sí, sabemos que una vez pasaste un tiempo aquí sin papeles. Pero también sabemos que cumple con nuestros criterios para perdonar esta transgresión. Adelante y programe su entrevista de visa en México; siempre y cuando no rompas ninguna otra ley, estarás bien.

Aliviado, Villada viajó en enero a Ciudad Juárez para su entrevista de visa. Al final, le entregaron una forma azul críptica. En lugar de ofrecerle una visa, le impidió regresar a los Estados Unidos durante al menos 10 años. Quizás nunca jamás.

Parecía incomprensible.

“Hice exactamente lo que el gobierno me dijo que hiciera”, dijo Villada.

Sin embargo, estaba varado en un país que no conocía, tal vez permanentemente separado de su esposo, sus padres y hermanos estadounidenses, incluido el joven hermano autista al que ayuda a cuidar.

Villada se estrelló con familiares mexicanos, entre ellos algunos que nunca había conocido, en un pequeño pueblo de Jalisco, donde a menudo se sentía inseguro como un extraño y abiertamente homosexual.

Después de docenas de llamadas, Villada y Serrato finalmente encontraron un nuevo equipo de abogados que aceptaron representarlos de manera gratuita. Los abogados determinaron que el consulado le había negado visa a Villada porque los oficiales creían que él había salido y reingresado a los Estados Unidos “sin inspección” cuando era niño.

Que resultó ser, un, incorrecto.

Ellos presentaron una demanda federal. Yo escribí sobre eso. Los legisladores federales contactaron al consulado en su nombre. Los partidarios de las comunidades de inmigrantes y LGBT lanzaron una campaña de redes sociales #BringMarcoBack.

Finalmente, este mes, Villada recibió buenas noticias: el gobierno de los Estados Unidos había decidido darle una visa después de todo.

El miércoles por la mañana, Villada se puso una camisa de vestir recién planchada y un blazer y abordó un vuelo de Guadalajara a Los Ángeles. Después de ser llevado a la sala de inspección secundaria de Aduanas y Protección de Fronteriza (CBP) en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles durante unos sofocantes 75 minutos, por fin se reunió con su esposo y su familia.

Villada y Serrato ahora están tratando de reconstruir sus vidas. Villada no está seguro de si puede recuperar su antiguo empleo como asistente legal de una firma de Los Ángeles. Mientras tanto, la pareja perdió su departamento, muebles, automóvil y todos sus ahorros. Se quedan temporalmente con un amigo.

Sin embargo, se consideran afortunados.

Se beneficiaron de una cobertura mediática de alto perfil y un enorme apoyo legal, legislativo y financiero. Estos son recursos escasos que muchos otros inmigrantes que han sido maltratados por el gobierno necesitan cada vez más, pero que probablemente nunca tendrán acceso a ellos.

“Se necesitó un ejército para hacer esto”, dice Villada. “No quiero que eso pase desapercibido”.

 

 

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