Escribí el memo de Uber. Esta es la forma de terminar con el acoso sexual

Susan Fowler / The New York Times
2018-04-13

Nueva York— Si las noticias del año pasado nos han enseñado algo, es que la discriminación, el acoso sexual y las represalias son generalizadas en casi todas las industrias.

Desde la cultura sistémica del acoso sexual y la discriminación en Uber hasta las historias omnipresentes de mujeres aprovechadas en Fox News y los cuentos de acoso en industrias que van desde el fútbol profesional hasta restaurantes, hemos visto una compañía tras otra públicamente desprestigiadas y avergonzadas por tratamiento ilegal de empleados.

La pregunta ya no es si realmente ocurre un maltrato atroz, ni si está limitado a unas pocas compañías e industrias malas, sino qué podemos hacer para garantizar que nunca vuelva a suceder.

En medio de todas las preguntas sobre dónde va #MeToo, hay al menos una respuesta que todos deberían apoyar, una respaldada por una legislación bipartidista actualmente en el Congreso, simplemente esperando una votación: necesitamos poner fin a la práctica del arbitraje forzado, un vacío legal usar para encubrir su tratamiento ilegal de empleados.

La discriminación, el acoso y las represalias son ilegales según las leyes federales y estatales. Pero no son ofensas criminales, entonces el proceso de obtener justicia debe pasar por un tribunal civil. Si, por ejemplo, se encuentra experimentando discriminación racial en su lugar de trabajo y su lugar de trabajo no solucionó el problema, podría demandar públicamente a su empleador ante un tribunal y, presumiblemente, se haría justicia.

El arbitraje forzado se ha convertido en una práctica estándar por una variedad de razones. La opinión dominante es que ayuda a gestionar el riesgo legal a largo plazo, asegurando que las empresas no se vean envueltas en pleitos costosos y prolongados. Los ejemplos de Uber e IBM muestran que lo contrario es cierto: el arbitraje forzado conduce a un riesgo operativo a largo plazo. Obligar a las disputas legales sobre la discriminación, el acoso y la represalia a someterse a procedimientos secretos de arbitraje oculta el comportamiento y permite que se arraigue culturalmente.

Ante nosotros se encuentran tres posibles opciones para poner fin a esta práctica. El primero es dejarlo en manos de compañías individuales y permitirles elegir no forzar a sus empleados a firmar sus derechos constitucionales.

Microsoft ha tomado la delantera en esto y ha dejado de usar acuerdos de arbitraje en casos de acoso sexual. Por optimista que parezca esta opción, dejarlo en manos de empresas individuales probablemente no cambie la industria: las buenas compañías optarán por prohibir los acuerdos de arbitraje, mientras que las compañías malas continuarán usándolas y continuarán maltratando a sus empleados.

El segundo es dejarlo en manos de la Corte Suprema, que pronto dictará una decisión en el caso de Epic Systems Corp. v. Lewis, una demanda archivada no por acoso sino por horas extras no pagadas, pero que sin embargo tiene el potencial de remodelar el La forma en que las empresas pueden usar los acuerdos de arbitraje, especialmente cuando se usan para prohibir juicios colectivos. Pero no está claro cómo fallará el tribunal —algunos análisis han sugerido que es probable que falle a favor de los empleadores— ni está claro cómo esta decisión podría dar forma al arbitraje forzado para las personas.

Esto nos deja una tercera y última opción: legislación. Se está logrando un progreso prometedor a nivel estatal. Recientemente se aprobaron varias medidas en el estado de Washington, incluida una que prohibirá a las empresas utilizar acuerdos de arbitraje forzoso para evitar que las víctimas denuncien el asalto sexual y el acoso sexual a las autoridades; en California, la asambleísta Lorena Gonzalez Fletcher planea proponer una medida que prohibiría a los empleadores hacer del arbitraje forzado una condición de empleo.

También podríamos estar progresando a nivel federal. El año pasado, la Representante Cheri Bustos de Illinois y la Senadora Kirsten Gillibrand de Nueva York presentaron el Acta de Arbitraje Forzado de Acoso Sexual de fin de 2017, que prohibiría el uso del arbitraje forzado en casos de acoso y discriminación sexual. La cuenta tiene apoyo bipartidista.

Los senadores y los miembros de la Cámara ahora están esperando votar sobre ello. Incluso si este proyecto de ley se aprueba, será sólo el comienzo: debemos exigir que nuestras legislaturas federales y estatales aprueben leyes que prohíban el arbitraje forzado en todos los casos de discriminación y acoso.

Hay preguntas reales sobre dónde va #MeToo después, cómo mantiene el impulso, cómo puede ir más allá de que las personas pierdan sus trabajos y las compañías emitan declaraciones públicas para crear cambios reales y duraderos en nuestros lugares de trabajo. No todos ellos tienen respuestas fáciles. Pero hay al menos un paso claro y tangible que todos los que apoyan la eliminación de la discriminación, el acoso y las represalias en el lugar de trabajo pueden adoptar: Apoyar la eliminación del arbitraje forzado.

 

 

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