Texas no ha visto a un aspirante al Senado como Beto O'Rourke desde 2012

Ross Ramsey / The Texas Tribune
2018-04-05

Austin— Los promotores de la lucha en la política –los medios, en otras palabras– están encantados de que el representante federal Beto O’Rourke recaudara suficiente dinero en los últimos tres meses para llamar la atención del senador estadounidense Ted Cruz.

Es la diferencia, al menos por un momento, entre una contienda real y las carreras Bambi vs. Godzilla que han marcado las elecciones generales estatales en Texas durante los innumerables últimos años.

O’Rourke recaudó 6.7 millones de dólares entre más de 141 mil personas durante los últimos tres meses, según su campaña. El informe oficial a la Comisión Electoral Federal aterrizará en unos días.

Sin un evento, un incidente o una dinastía para hacer famoso a un candidato —el discurso obstruccionista de Wendy Davis, por ejemplo, o el apellido de George P. Bush– sólo hay una forma confiable de construir una identidad pública: meses de intensa campaña y publicidad. Cuesta dinero construir una marca. O’Rourke está recaudando dinero lo suficientemente rápido como para llamar la atención.

No significa que va a vencer a Cruz. Más bien, es una señal de que tendrá la fortaleza financiera para hacer que los votantes tomen conciencia de que hay una alternativa al titular: que los votantes tengan otro nombre en la cabeza cuando vayan a las urnas. Eso no es suficiente para ganar, como lo atestiguan personas como Hillary Clinton y Mitt Romney. Pero es imposible ganar de otra manera a menos que el titular haya hecho un desorden público.

Cruz no ha hecho eso. En febrero, en la encuesta de la Universidad de Texas y el Texas Tribune Poll, el 73 por ciento de los demócratas dijeron que tenían opiniones desfavorables sobre Cruz, pero el 72 por ciento de los republicanos tenían puntos de vista favorables sobre él. Al mismo tiempo, el 58 por ciento de los votantes encuestados no tenían opinión de O’Rourke, una clara señal de que el retador tiene que darse a conocer (y una señal a Cruz de que O’Rourke sería más susceptible a la publicidad negativa que una figura más conocida).

Cruz ha ayudado, sin embargo, construyendo un gran perfil que se remonta a su triunfo en el Senado en 2012, seguido por sus habilidades para llamar la atención en el Senado –¡Dr. Seuss!– y en su infructuosa candidatura a la presidencia en 2016.

Esto último, en particular, pone al senador júnior del estado en el radar público. Ha estado en las boletas primarias republicanas en todo el país ahora, podría decirse que es una ventaja para sus prospectos de recaudación de dinero ahora y para otras campañas nacionales en el futuro.

También lo puso en el radar demócrata. Ha generado impresiones más profundas con los votantes de Texas que el senador de los Estados Unidos John Cornyn, quien fue elegido por primera vez en 2002 y ahora es el republicano de segundo rango en ese cuerpo legislativo; en la reciente encuesta UT / TT, más del 30 por ciento de los votantes no tuvo una impresión positiva o negativa del senador principal, mientras que menos del 20 por ciento podría decir lo mismo de Cruz.

La atención llama la atención. Los titulares de recaudación de fondos de O’Rourke ahora y en períodos de informes anteriores en los que superó a Cruz llamaron la atención. Los donantes prestan atención a los totales de recaudación de fondos y los pequeños conteos de contribuyentes, como aquellos que blandió el retador.

Los desvalidos son grandes historias. Cruz, cuyas primeras elecciones lo enfrentaron contra un vicegobernador millonario, un alcalde de Dallas y una ex estrella del futbol americano, sabe algo al respecto. Sus oponentes en 2012 se quejaron de la atención prestada al recién llegado en su carrera, pero la audacia de su candidatura fue una buena historia.

La gente en el poder no está loca por las historias de desvalidos, pero al final no tienen nada de qué preocuparse. Los titulares comienzan con organizaciones más profundas, más dinero y más marcas establecidas. Sus seguidores los conocen, y también sus oponentes. Mientras puedan mantener el equilibrio en sus favores, esa es la parte de no hacer grandes líos, casi siempre ganan.

Aún así, 6.7 millones de dólares obtenidos de 141 mil personas es una verdadera sorpresa. Con siete meses antes de las elecciones, es suficiente para hacer que la gente política haga una pregunta que los fanáticos del basquetbol universitario han estado preguntando sobre sus desaventajados durante las últimas semanas.

¿Y si ocurriera?

 

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