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Tratamiento de segunda clase de Puerto Rico en la ayuda alimentaria

Editorial/The New York Times | Sábado 11 Noviembre 2017 | 00:01:00 hrs

De todas las continuas miserias de Puerto Rico siete semanas después de la devastación del huracán María, la más abiertamente injusta es que a los isleños se les negó la ayuda alimentaria más generosa y rápida distribuida a las víctimas este año en Texas y Florida bajo el programa de estampillas de emergencia.

Sí, tanto la isla como las víctimas de la parte continental son ciudadanos de los Estados Unidos. Pero no todos los ciudadanos son creados iguales: un límite presupuestario del Congreso de 35 años en el programa de cupones para alimentos de Puerto Rico ha limitado la cantidad de ayuda por desastre disponible de inmediato.

Texas y Florida no tienen tales restricciones federales y pudieron aumentar rápidamente la ayuda para estampillas de comida ante el daño causado por el huracán el verano pasado.

Es difícil discutir con los funcionarios puertorriqueños señalando la disparidad como dolorosa evidencia de un estado de segunda clase colonial sufrido por los ciudadanos de ese territorio estadounidense, ciudadanos que carecen de peso político, representación con voto en el Congreso o alguien que dice quién está en la Casa Blanca.

Puerto Rico ya estaba luchando contra la bancarrota antes de que golpeara el huracán. Desde entonces, casi el 60 por ciento de la generación de energía de la isla permanece fuera de línea, sus economías turísticas y agrícolas han quedado paralizadas y 100 mil de sus 3.4 millones de residentes se unieron al creciente éxodo al continente (donde al menos ganarán derechos de voto federales).

Tomará meses más instalar lonas temporales en los techos de decenas de miles de casas en ruinas e importar más de 50 mil postes de energía y 6 mil 500 millas de cable. También hay evidencia inquietante, como informó Frances Robles en The Times, de que la falta de poder puede estar matando a los muy enfermos y ancianos en hospitales y hogares de ancianos sobrecalentados. Los funcionarios dicen que 472 personas más murieron en septiembre en comparación con el mismo mes del año pasado.

El jefe del panel de supervisión financiera designado por el Congreso advirtió esta semana que la recuperación fracasará sin una “escala sin precedentes” de fondos de emergencia del gobierno federal: decenas de miles de millones de dólares para restaurar viviendas, agua y energía eléctrica, y para reparar infraestructura.

La ayuda con cupones para alimentos fue particularmente necesaria en las semanas posteriores al desastre. Pero los funcionarios puertorriqueños se vieron obligados a ofrecer aumentos de emergencia tanto a las familias necesitadas que ya reciben ayuda como a otras que se vieron sumidas en una necesidad temporal por la destrucción del huracán.

A diferencia de los estados, la isla no puede recurrir a la sección de socorro en casos de desastre del Programa federal de asistencia nutricional complementaria, el nombre formal del programa de cupones para alimentos, aunque toda la isla fue designada como zona federal de desastre.

Tal desembolso de emergencia por única vez habría promediado 478 dólares, el doble del beneficio mensual normal para las familias de cupones de alimentos, de acuerdo con The Washington Post. Pero los líderes del Congreso sostuvieron en 1982 que la dependencia de la isla de los cupones de alimentos era excesiva e instituyeron un sistema de subsidios de bloque separado y más estricto para Puerto Rico. Tiene un tope de 1.9 mil millones de dólares este año y ya se ha agotado.

A medida que la isla continúa avanzando, la esperanza es que 1 mil 270 millones de dólares para los dos años de financiamiento adicional para cupones de alimentos finalmente lleguen en virtud de un paquete de ayuda firmado el mes pasado por el presidente Trump.

Hubiera sido mucho mejor para los residentes de la isla si esta ayuda hubiera estado disponible tan pronto como sucediera el desastre, como ocurrió en Florida y Texas. En Florida, se gastaron 1.2 mil millones de dólares en ayuda para estampillas de comida de emergencia después del huracán Irma.

El presidente Trump probablemente no esté más interesado en esto que en los problemas de la isla. “... No podemos mantener a FEMA, los militares y los primeros respondedores, que han sido increíbles (en las circunstancias más difíciles) en P.R. ¡para siempre!”, tuiteó hace un mes. ¿Sabes quién debe sentir que ha sido para siempre? Puertorriqueños hambrientos.


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