Masacre en California: 12 muertos en bar country

The New York Times
2018-11-08

Thousand Oaks, California— La música country se escuchaba a un alto volumen y la cerveza estaba fluyendo.
El partido de los Lakers estaba en la televisión y si los parroquianos no estaban bailando estaban jugando billar. Luego, inesperadamente, en esa noche de música country colegial en el Borderline Bar & Grill, entró un hombre con un arma.
Vestía ropa oscura y una cachucha oscura de beisbol, lanzó bombas de humo para crear confusión. Le disparó al guardia de seguridad en la entrada y luego abrió fuego contra los asistentes.  
El responsable, Ian Long, de 28 años y originario de Newbury Park, California, fue encontrado muerto en el lugar de los hechos después de matar a 12 personas incluyendo a un agente del Sheriff y de ser confrontado por oficiales que irrumpieron en el bar.
Los clientes cayeron al suelo, se apresuraron a ocultarse debajo de las mesas, se escondieron en el baño y corrieron hacia las salidas, pisando los cuerpos que había en el suelo.
“Recuerdo que en cierto momento miré hacia atrás para asegurarme que no me estaba siguiendo”, comentó Sarah DeSon, una estudiante universitaria de 19 años.
Mientras corrían para ponerse a salvo, muchos de ellos pensaron ‘no otra vez’.
Justo el año pasado, huyeron del mismo caos –disparos, cuerpos cayendo– en Las Vegas, durante un festival de música country en donde 58 personas fueron asesinadas en la peor masacre en la historia moderna de Estados Unidos.
El Borderline, un lugar popular para los fanáticos de la música country, se había convertido en un lugar tranquilo para docenas de sobrevivientes de la masacre de Las Vegas, en donde podían reunirse para escuchar música, para sanar y para recordar –“para celebrar la vida”, dijo uno de ellos.

Viven tragedia un año después
Y ahora, por lo menos algunos de ellos, pertenecen a un grupo que al parecer son los únicos sobrevivientes estadounidenses de dos masacres.
“Ésta es la segunda ocasión en aproximadamente un año que esto ha sucedido”, comentó Nicholas Champion, entrenador de fitness del Sur de California, quien publicó una foto en Facebook del grupo de sobrevivientes de Las Vegas, durante una reunión que se efectuó en el Borderline el mes de abril, según comentó en una entrevista para la televisión.
“Yo estuve en la masacre de la Ruta 91 de Las Vegas, así como también otras 50 o 60 personas que estábamos esta noche en este lugar”.
El año pasado, cuando el hombre armado abrió fuego en el Festival de la Ruta 91 en Las Vegas, Telemachus Orfanos logró sobrevivir.
Pero el pasado miércoles por la noche, no fue así.
“Fue asesinado anoche en el Borderline”, comentó su madre Susan Orfanos, de manera rápida a través del teléfono. “Se salvó de la masacre en Las Vegas, vino a casa, pero anoche no llegó, quiero que escriban estas tres palabras: control de armas. Háganlo de inmediato, para que nadie más pase por esto. ¿Podrían hacerlo?  ¿Podrían hacerlo por mí? Controlen las armas”. Luego, Orfanos colgó el auricular.
Investigadores señalaron que no existe un móvil claro. Long, quien era veterano de la Marina, prestó sus servicios en Afganistán, y al parecer había estado luchando contra sus propios demonios: en el mes de abril, oficiales acudieron a su casa en donde se reportó un altercado, especialistas en salud mental hablaron con él acerca de su servicio militar después de sospechar que podría sufrir el desorden de estrés postraumático.
Pero decidieron que no representaba peligro para él mismo ni para otros, y determinaron que no podían forzarlo a atenderse.
El tiroteo dentro del bar, que ha sido un lugar favorito de reunión durante 25 años y que impartía lecciones de baile country en línea y permitía el acceso a estudiantes que tenían 18 años –el miércoles por la noche varias universitarias estaban celebrando su cumpleaños 21–, empezó alrededor de las 11 p.m.
Los testigos describieron un caos inesperado. Entre las 130 o 180 personas que estaban en el bar se encontraban cinco oficiales de la Policía francos, disfrutando de una noche como cualquiera de los demás clientes.
Cuando los parroquianos buscaron dónde refugiarse, los sonidos de cristal roto y los disparos sonaron en el bar, parecido a una caverna.
El hombre armado estuvo parado en la pista de baile que estaba vacía, disparándoles a los heridos mientras yacían en el suelo.
Teylor Whittler, una jovencita que estaba allí, vio cuando el sujeto recargó rápidamente su arma y disparó nuevamente. “Sabía lo que estaba haciendo. Estaba en perfecta forma”, dijo.

Identifican víctimas
Cuando amaneció, un grupo de víctimas fueron identificadas. Entre ellos estaba el sargento Ron Helus, un ayudante del sheriff que sólo estaba a un año de retirarse, Alaina Housely, de 18 años y estudiante del primer año de la Universidad Pepperdine a quien le fascinaba el soccer y planeaba obtener una licenciatura en Literatura Inglesa, y Cody Coffman, de 22 años, un umpire de beisbol que planeaba ingresar al Ejército.
El padre de Coffman vio a su hijo justo antes de que saliera de casa para ir al bar, el miércoles por la noche.
“Lo primero que le dije fue, por favor no vayas a tomar y a manejar”, les comentó a los reporteros.
“Lo último que le dije fue, hijo, te amo”.
Debido a que las masacres son algo habitual en la vida de este país, los estadounidenses que acuden a reuniones grandes –en iglesias, conciertos, plazas públicas– se han acostumbrado a pensar en las posibilidades, detectando las rutas de salida y sopesando las opciones para escapar, por si algo horrible sucede.
“Desafortunadamente, nuestros jóvenes y las personas que acuden a los clubes nocturnos han aprendido que esto puede suceder y están pensando en eso”, comentó Geoff Dean, sheriff del Condado Ventura, cuyo último día de trabajo antes de retirarse va a ser este viernes.
“Afortunadamente, eso probablemente ha salvado muchas vidas, ya que han huido del lugar rápidamente”.
Las autoridades dieron a conocer que unas 22 personas resultaron heridas y fueron llevadas al hospital.
Una estudiante universitaria, Nellie Wong, estaba en el bar celebrando su cumpleaños número 21. Wong se quedó atrapada en el club hasta que arribó la Policía y describió todo como algo borroso.
“Aunque ella está viva”, comentó Whittler, al estar con Wong afuera del bar. “Ella logró vivir en su cumpleaños 21”.

Familia de la Ruta 91
La noticia provocó una convulsión en la comunidad de los sobrevivientes de la masacre en Las Vegas, quienes se llaman a sí mismos la Familia de la Ruta 91, y que constantemente publican fotos en sus grupos privados de Facebook y se reúnen para lo que ellos llaman “una reunión para saludarse”.
El Borderline es uno de varios lugares que los sobrevivientes utilizan para realizar sus reuniones, que tienen como objetivo sanar su trauma del tiroteo ocurrido en octubre del 2017.
Janie Scott, de 42 años, una sobreviviente de Las Vegas que tiene una página de Facebook junto con otras personas, comentó que 47 personas que lograron sobrevivir de ese tiroteo habían publicado en su página que estuvieron anoche en el Borderline.
Este jueves habló con 10 de ellas.
“Están impactados”, dijo. “He escuchado que muchos han dicho: ¿Por qué esto es la nueva normalidad? No debería de suceder”.
Molly Maurer, otra persona que dijo que es sobreviviente de ambos tiroteos, escribió en Facebook este jueves por la mañana, “no puedo creer que esté diciendo esto nuevamente. Estoy viva y a salvo en mi casa”.
Posteriormente, durante el día, escribió nuevamente: “Estoy en medio de esta confusión y destrozada, quiero tomar un minuto para decir que el Borderline es nuestro lugar de reunión. Nuestros padres visitaban ese lugar, nuestros amigos trabajan allí, celebramos nuestros momentos felices y sacamos los peores en ese lugar. Vamos a regresar más fuertes que nunca”.

 

 

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