Advierten en California rastros de fentanilo en otras drogas

Los Ángeles Times
2018-05-15

El fentanilo, un potente opioide, es el responsable de miles de muertes en todo el país, y está apareciendo cada vez más en drogas como la cocaína y las metanfetaminas en California, aseguran oficiales.
El polvo blanco, que es una sustancia letal y 50 veces más fuerte que la heroína, en algunas ocasiones es mezclada con otros opioides para producir un efecto más fuerte.
Actualmente, su presencia en los no-opiodes tiene preocupados a los expertos en salud pública debido a que California podría estar experimentando una nueva dimensión de la letal epidemia.
Oficiales sospechan que los tres hombres que murieron a finales del mes pasado en el centro de Los Ángeles, inhalaron cocaína con fentanilo.
“No sabemos si se trata de una anomalía, o si es algo más peligroso”, comentó Steve Shoptaw, profesor de UCLA, quien estudia el abuso de sustancias.
Aunque California ha evitado lo peor de la epidemia de opioides, el mercado de las drogas es dominado por los estimulantes, dijo ---  drogas que han empezado a mezclarse con fentanilo.
De hecho, las muertes a causa de esa sustancia se han triplicado en California entre el 2016 y 2017, de acuerdo al Departamento de Salud estatal.
El fentanilo, que puede matar hasta en pequeñas dosis, es peligroso para los usuarios experimentados de opioides, y mucho más para las personas que no los toleran.
Expertos dicen que no saben si los distribuidores de la droga están contaminando a propósito o accidentalmente los enervantes con fentanilo, pero es algo preocupante.
El fentanilo ha sido prescrito como un medicamento contra el dolor para los pacientes de cáncer desde los años 1960.  Aunque una versión ilícita está siendo elaborada y puede ser fácilmente mezclada con otras drogas sin que sea notado.
Varias personas de San Francisco han muerto recientemente al consumir Fentanilo con metanfetaminas, Xanax o crack de cocaína.
“No estamos teniendo el volumen ni el impacto que está sucediendo en la Costa Este, pero sabemos que eso puede cambiar”, comentó Rachael Kagan, portavoz del Departamento de Salud Pública de San Francisco.  “Estamos en una alta alerta”.
California tiene el séptimo índice más bajo de muertes por sobredosis en el país, debido al tipo de heroína que se vende en este lugar, aseguran los expertos. 
La goma de heroína se vende en el oeste del Mississippi, mientras que el tipo que es vendido más comúnmente en el este es un polvo blanco.  La goma de la heroína es más difícil de mezclar con el fentanilo y por lo tanto, es menos probable que provoque sobredosis y muertes, aseguran los expertos, sin embargo, esa ventaja podría disminuir si el fentanilo se sigue mezclando con otras sustancias.
Un 16 por ciento de los estadounidenses ha probado la cocaína, el 7 por ciento las metanfetaminas, mientras que sólo el 2 por ciento han probado la heroína.
“Me gustaría que hubiera más conciencia. Si van a ir a una fiesta en el centro de Los Ángeles, tengan cuidado cuando les ofrezcan cualquier tipo de drogas. Los que usan cocaína tienen que entender que podría ser letal”, comentó Maynor García, hermano de uno de los tres hombres que murieron en Los Ángeles.

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