Estará opción de Ratificación Tributaria en boletas electorales

Sabrina Zuniga/El Diario de El Paso
2018-08-29

La resolución de 6 a favor y 1 en contra, autorizó que el Distrito Escolar Independiente de El Paso (EPISD), aprobara el lenguaje para la Elección de Ratificación Tributaria, -conocida como TRE-, en los comicios electorales de noviembre.

La única que votó en contra de la moción fue Susie Byrd, integrante de la Mesa Directiva y quien representa el Distrito 3 de EPISD.
Se le llama Elección de Ratificación de Impuesto al hecho de que una junta escolar establezca un tipo de gravamen de mantenimiento y operación que está por encima de la tapa obligatoria del estado.
La transferencia de fondos tiene la intención de beneficiar a maestros y estudiantes con una inversión en los proyectos dentro del presupuesto de este ciclo escolar.
De ser aprobado, los residentes que viven en la circunscripción del distrito no verán cambios en su pago de impuestos a la propiedad.
“Lo que hoy fue aprobado, fue únicamente aclarar el lenguaje de la boleta”, dijo Gustavo Reveles, vocero de EPISD, “La Mesa Directiva estará aclarando en qué se va el nuevo manejo del dinero, además del bono que será ‘como un aguinaldo a empleados’”, agregó.

¿Qué implica?

En la boleta, el distrito pedirá a los votantes que aprueben el porcentaje de dinero que se extraerá del fondo de Interés y Sincronización (I&S) y que se pueda utilizar para la cuenta actual de Mantenimiento y Operación, (M&O).
De acuerdo con la Mesa Directiva, de ser aprobada la nueva forma de distribución de impuestos, el dinero que se logre rescatar se utilizará para financiar tres proyectos: primero, un bono único para los docentes por la cantidad de 750 dólares, luego ampliar los programas y currículos académicos. Así como pagar la deuda pendiente en la cuenta de ahorros del distrito.

Disminuyen los ingresos del distrito

“Aunque este cambio no impacta el pago de impuestos de los contribuyentes, es básicamente tener más deuda estatal, hay otras formas de sopesar el déficit que tenemos y creo que debemos ver también por la remuneración de los maestros”, comentó Byrd a El Diario de El Paso.
Byrd añadió que busca que el lenguaje especifique de forma clara y concisa cómo es que se va a gastar el dinero, ya que dijo que invertir en la compensación de los empleados, ayudará al distrito a atraer y retener a los mejores maestros y personal más competitivo.
La única razón por la que tuvimos que echar mano de las reservas es porque estamos agregando nuevos programas y gastos a medida que disminuye la inscripción escolar y, por lo tanto, disminuyen los ingresos, explicó.
“Apoyé una bonificación única, pero lo hice con la suposición de que esos fondos se dedicarían a la compensación de los empleados en el futuro en una base anual”, dijo Byrd.

No afectará pago de impuesto de contribuyentes

De ser aprobado el TRE, se moverán 0.10 centavos del fondo de Interés y Sincronización, (I&S) al fondo de Mantenimiento y Operación, (M&O), lo que permite que el distrito escolar gaste más dinero en la operación diurna en cada uno de sus planteles.
Además de recubrir los 7.5 millones de dólares que el distrito está por debajo, de los cuales, se usarán 5.5 millones de dólares para financiar el bono para los empleados y maestros, de acuerdo con autoridades.
Los otros 2 millones de dólares se utilizarán para reponer 1.8 millones que el distrito tomó prestados del fondo de ahorro para equilibrar el presupuesto de 2018-2019.
Reveles dijo que se empezará una campaña de información para darle cuenta de los hechos a los votantes y el efecto que tendrá este ‘penny swap’ en la comunidad.
Actualmente EPISD cuenta con un aproximado de 8 mil empleados, de los cuales todos recibirán el bono único por 750 dólares, desde choferes de autobús, hasta docentes y administrativos.

Falta de estudiantes provoca déficit

Una de las principales razones del por qué se presentó el déficit de 7.5 millones menos en el próximo presupuesto, es el inminente declive en la inscripción de estudiantes.
Los ingresos de El Paso ISD que provienen de los impuestos de los contribuyentes son divididos en dos partes: una paga la deuda general del distrito, mientras que la otra cubre los gastos de mantenimiento y funcionamiento. Tales como servicios, sueldos y gasto base.
La propuesta ha sido descrita como ‘una estrategia de contabilidad y administración’, la cual, mitigaría el déficit millonario en fondos estatales que compensarían la situación de perdida estudiantil, sin impactar de forma económica al derechohabiente.
Otro de los factores expresados con anterioridad por las autoridades educativas es que los residentes de El Paso ISD son en su mayoría matrimonios con terceras generaciones.
El crecimiento de los distritos escolares a las afueras de la ciudad, como Socorro ISD, Ysleta y Canutillo, cuentan con una amplitud de nuevos fraccionamientos y unidades habitacionales dedicadas a familias jóvenes con niños pequeños, hecho que en el distrito más grande de la ciudad, no sucede.

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