Fallece escultor a los 82 años

Diego Murcia/El Diario de El Paso
2018-01-12

El escultor John Sherrill Houser, artista que diera vida a monumentos como “Benito Juárez, El Niño y El Hombre”, el Conquistador, Fray García de San Francisco y Susan Shelby Magoffin, dejo de existir a la edad de 82 años.

De acuerdo con Ray Mancera, amigo personal del artista, Houser murió tras sufrir un ataque al corazón, luego de haber sido hospitalizado en un sanatorio de Tucson.
John Sherrill Houser era el hijo de un escultor que trabajó en el Monte Rushmore. También fue el creador de esa gigantesca estatua que está cerca del aeropuerto de El Paso, que da la bienvenida a los visitantes que llegan a la ciudad por aire.
Costó dos millones de dólares, tardó nueve años en construirse y fue transportada en pedazos desde México. Mide 10 metros de altura y pesa 18 toneladas. El día de su develación, el 21 de abril de 2007, algunos integrantes de la tribu Acoma protestaron puesto que para ellos dicha efigie representaba honrar a un sanguinario conquistador. Para bajar los ánimos de la concurrencia, los responsables políticos de la ciudad borraron el nombre del jinete, Don Juan de Oñate, fundador de El Paso del Norte, y la rebautizaron como “El Gran Conquistador”.
También es autor de las efigies de Fray García de San Francisco y Susan Shelby Magoffin. La primera queda bastante cerca del Teatro Plaza, y está erigida en homenaje a aquel evangelizador que se presentó en El Paso del Norte a fines de 1659 con 10 familias de nativo piros para establecer su misión.
La otra es la de la esposa de Samuel Magoffin, una mujer adinerada que registró en su diario las incidencias de la ocupación estadounidense a Nuevo México y que en 1856 hizo la famosa ruta Santa Fe Trail, que conecta Franklin y Missouri con Santa Fe (evidentemente, la protagonista de esta historia pasó por esta ciudad). Su estatua fue develada en el Keystone Heritage Park de la Doniphan el año pasado.
Houser tenía en mente desarrollar un proyecto escultórico al que bautizó como los ‘12 Viajeros’. Su idea se centraba en levantar efigies de una docena de personajes que dejaron una huella histórica en esta frontera: Alvar Nuñez Cabeza de Vaca, Juan Moro y Bartolomé Pique, Juan Bautista de Anza, Pancho Villa y La Adelita, Lozen, Henry Ossian Flipper, John Wesley Hardin y Teresa de Urrea.
Houser se encontraba trabajando, junto con su hijo, Ethan, en una escultura dedicada a Benito Juárez, cuando lo alcanzó la muerte. En un correo electrónico, Ethan afirmó que el Monumento a Benito Juárez está en progreso y hay planes para que se instale en el Parque  Chamizal.

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