‘No viviré en el temor’

Luis Pablo Hernández
El Diario de El Paso
2016-03-22

Cuando menos una familia de El Paso se vio directamente afectada por los atentados terroristas del martes en Bruselas, Bélgica.
A pesar de la violencia, Damien Van Puyvelde, investigador de UTEP, sigue firme en sus planes de visitar Bélgica en junio para ver a sus papás, incluso aterrizando en el mismo aeropuerto donde militantes de ISIS detonaron bombas matando a más de 20 personas e hiriendo a decenas.
"No viviré en el temor”, aseguró el académico.
Van Puyvelde se enteró de la noticia cuando su esposa lo despertó a las 7 a.m.
El originario de Bruselas rápidamente buscó información sobre el ataque, y luego contactó a sus padres para asegurarse que estuvieran bien.
"Los atentados habían ocurrido cuatro o cinco horas antes de que yo les llamara", dijo el director asociado del Instituto Nacional de Estudios de Seguridad de la Universidad de Texas en El Paso.
"Para ese entonces mis padres ya habían contactado a todos los miembros de la familia y amigos que al igual que ellos viven en Bruselas. Me quedé tranquilo al oír que todos estaban sanos y salvos, pero por supuesto, estaban espantados”.
Los padres de Van Puyvelde viven a 3 millas de la estación de metro de Maalbeek, la cual fue uno de los blancos del ataque.
“Ellos me contaron que se podían escuchar patrullas policiacas y ambulancias por más de 10 horas, ya que se llevaban de la área a la gente agredida por el ataque”. 
Van Puyvelde también revisó las redes sociales para tener la certeza de que sus amigos en Bruselas estaban bien.

Terrorismo, una realidad global
Más allá de que el atentado haya ocurrido en su país de origen, Van Puyvelde tiene una perspectiva amplia sobre el terrorismo, debido a su especialización en temas de defensa y seguridad.
El académico comentó que a veces la seguridad no es suficiente para anticipar o prevenir un atentado.
Van Puyvelde dijo que Bruselas ya contaba con una presencia policiaca y militar a raíz de los ataques en Paris.
“Uno caminaba al centro y podía ver de tres a cinco soldados patrullando las calles”, comentó.
Explica que dentro de la mayor parte de los atentados terroristas existe un factor de simbolismo. Bruselas es una capital de la Unión Europea y Bélgica había ejercido recientemente acciones contra redes yihadistas.
“Esto fue muy claro cuando arrestaron a Salah Abdeslam, quien fue uno de los responsables de los atentados en Paris. Los eventos del martes fueron en respuesta al arresto... uno de los mensajes es: ‘ustedes arrestan a uno de nuestra gente, nosotros los bombardeamos’”, dijo.
Van Puyvelde no descartó más atentados, pero dijo que los ataques hacen que la gente exiga más seguridad.
“La gente está enojada con el gobierno y con el hecho de que Europa esta pasando por estos problemas de seguridad”, concluyó.

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