John Nash y su esposa Alicia: un ejemplo bello y conmovedor

Francisco R. del Valle
Catedrático de NMSU
2015-06-01

El pasado veintitrés de mayo me enteré por los medios de las muertes, en un accidente automovilístico, de John Nash y su esposa Alicia. Lamenté mucho este acontecimiento, porque ambos fueron personas verdaderamente extraordinarias. Por esta razón deseo relatar las vidas, bellas y conmovedoras, de John y Alicia.
Sus vidas fueron de un contenido humano muy profundo, y mostraron el valor extraordinario del amor en combatir una de las enfermedades mentales más terribles, la esquizofrenia. No sabe uno cuál fue el personaje principal: el Dr. John Nash, genio matemático, ganador del Premio Nobel de Economía en 1994, quien fue azotado por la esquizofrenia al inicio de su carrera; o Alicia Lardé, su esposa, quien lo apoyó y lo sostuvo durante su terrible viaje por la enfermedad, hasta conducirlo a su recuperación.
El Dr. Nash obtuvo su doctorado en Matemáticas en la Universidad de Princeton, en la época más brillante de aquella institución, que en ese tiempo (finales de los 40 y principios de los 50) contaba entre su personal docente con personajes como Albert Einstein, creador de la Teoría de la Relatividad, y J. Robert Oppenheimer, padre de la bomba atómica. Su tesis doctoral fue precisamente el tema por el que ganó el Premio Nobel, la aplicación de la teoría del juego (“game theory”) a la economía.
Después de doctorarse en Princeton, John fue nombrado profesor de Matemáticas en el Massachusetts Institute of Technology (M.I.T.), en Cambridge, Massachusetts, donde tuve el privilegio de conocerlo. Ahí inició su carrera de matemático teórico. Y ahí conoció también a quien posteriormente fue su esposa, Alicia Lardé, salvadoreña, estudiante de licenciatura (“undergraduate”) de Física, y a quien también tuve el gusto de conocer. La esquizofrenia lo atacó repentina e inesperadamente. Un día sintió que había sido nombrado “emperador del universo” por seres extraterrestres, y sintió igualmente que había sido llamado para salvar a su país, por ser el único que podía romper las claves secretas de la Unión Soviética, contenidas en artículos y anuncios publicados en los periódicos de Boston.
Una vez iniciada la enfermedad, inició también el descenso del Dr. Nash a lo peor de la desgracia y la pobreza. Perdió su empleo, viéndose su esposa obligada a trabajar para mantenerlo a él y a los dos hijos que habían procreado. Sus alucinaciones y las voces que oía, características de la esquizofrenia, lo atormentaban, no pudiendo muchas veces distinguir entre lo real y lo imaginario. En varias ocasiones fue tratado por choques insulínicos, mostrando un leve alivio, pero nunca quiso tomar medicamentos para aminorar la enfermedad. Al fin, después de muchos años, comenzó a salir de la oscuridad, a “despertar”, como él lo decía. Entró en remisión, y John llegó a llevar una vida prácticamente normal; fue nombrado profesor de Matemáticas en la Universidad de Princeton, y como lo indiqué anteriormente, ganó el Premio Nobel de Economía en 1994. Se sabe que entre el veinte y treinta por ciento de los casos de esquizofrenia hay remisión, y la enfermedad se retira, aunque siempre cabe la posibilidad de una recurrencia.
¿Qué ayudó al Dr. Nash a salir de su enfermedad? Hubo dos factores muy importantes: por una parte, un fuerte poder de voluntad que le permitió aprender a distinguir entre lo real y lo imaginario. Pero lo que sobre todo lo ayudó a salir de la esquizofrenia y volver a la realidad, fue el cariño constante, infalible e incondicional de su esposa, que nunca lo abandonó en todos los años tormentosos. En este renglón también contó con el apoyo de muchos de sus colegas, que lo siguieron tratando y ayudando.
Como lo indiqué anteriormente, tuve el privilegio de conocer al Dr. Nash cuando yo era estudiante de licenciatura en el M.I.T. Lo recuerdo como un hombre alto, fornido, de buen tipo (algunas personas lo comparaban con el actor Rock Hudson), que le gustaba pasear por los pasillos del departamento de Matemáticas silbando melodías de Bach. También conocí a Alicia Lardé antes de que fuera novia de John. La recuerdo como una joven blanca, bajita de estatura, de cabello negro, muy sensible, y piadosa católica. Conocer a Nash y enterarse de que todo un doctor, brillante profesor de Matemáticas, se fijara en ella, tan joven, extranjera y apenas estudiante de licenciatura, en cierto aspecto la “fulminó”.   
Lamentablemente la historia del Dr. Nash no terminó con la curación de su esquizofrenia. Se sabe que uno de sus dos hijos también padeció de la misma enfermedad. Este hijo, que en la actualidad tiene 53 años de edad, fue, como su padre, un brillante matemático y un destacado pianista, pero actualmente se encuentra impedido por la enfermedad. La esquizofrenia tiende a ser hereditaria. 
Así, éste fue otro sufrimiento que John y Alicia tuvieron que soportar.
La vida de  la pareja fue tan extraordinaria, que fue el tema de una película titulada ‘A Beautiful Mind’ (‘Una Mente Maravillosa’) en la que el actor australiano Russell Crowe representó a John. El largometraje fue estrenado en 2001 y ganó cuatro Óscares en  2002.  Recuerdo que John y Alicia asistieron a la ceremonia de entrega del Óscar ese año.
Esta historia, tan profundamente humana, ha servido para concientizar al mundo sobre dos cosas muy importantes: primeramente lo terrible y paralizante que es la esquizofrenia. Pero también ha servido para indicar que los esquizofrénicos nunca deberán ser considerados casos perdidos, destinados a pasar el resto de sus vidas en hospitales psiquiátricos. Al contrario, ha quedado claro que, con un tratamiento adecuado y sobre todo con el amor, apoyo, cariño y cuidado de los familiares, la enfermedad puede ser superada en gran parte, y las personas pueden llegar a llevar vidas casi normales.
Así, John y Alicia compartieron sus vidas, sus sufrimientos y sus muertes… y esperamos que ahora estén también compartiendo la gloria de Dios.

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