En el papel de líder

Eduardo Morán / El Diario
2018-10-11

Por segunda ocasión en las últimas tres temporadas, el equipo de basquetbol varonil de UTEP tendrá en su roster únicamente a un jugador senior, el delantero Paul Thomas de Houston, Texas, y que entre otros aspectos deberá transmitir a los novatos y a los recién llegados vía transferencia, la experiencia adquirida durante tres años con los Mineros.
-¿Cómo te sientes de ser el único senior en el equipo?
‘Se siente bien. Se siente como si fuera un camino que se acerca a su final. Parece que fue apenas ayer cuando era un novato, ahora veo algunos de los errores que hacen, los momentos difíciles que pasan, así que es simplemente tratar de estar ahí para estos chicos y hablarles y mantener sus cabezas levantadas.’
Thomas recordó que hace dos temporadas, cuando él era sophomore, el equipo también tuvo solamente un senior con el guardia Dominic Artis, de quien dijo supo manejar bien esa situación, por lo que ‘yo estoy tratando de recordar qué fue lo que él hizo. Sabes, yo soy el único senior, pero esto es un juego de conjunto y estos chicos me ayudan tanto como yo los ayudo a ellos.’
Apenas el miércoles el conjunto Minero tuvo la oportunidad de tener un primer contacto con la afición paseña durante una práctica abierta que llevaron a cabo en el Don Haskins Center junto con la escuadra femenil, algo que agrado bastante a Thomas.
‘Es grandioso, sentir la energía, sé que mucha gente está entusiasmada con el nuevo equipo, el nuevo entrenador, una nueva cultura, así es que es fantástico ver a los aficionados ahí y darles una pequeña muestra de lo que tenemos para este año.’
-¿Cómo lucirán esta temporada?
‘Por su puesto quisiera decir que vamos a lucir bien, sabes que practicamos muy duro, tengo altas expectativas para este equipo, con el nuevo entrenador, la nueva cultura, nuevos jugadores, pero siento que estaremos bien.’
Finalmente, el jugador de cuarto año resaltó la energía que el nuevo entrenador, Rodney Terry, ha traído al equipo picapiedra.
‘El aspecto de la energía en el juego, es algo en lo que él hace énfasis todo el día, simplemente llevar energía y dureza a la duela cada vez que uno entra ahí, así es que ellos nos mantienen enfocados en eso y nos mantienen consistentes durante la semana, sabes que cada vez que nos paramos en la cancha para entrenar se trata de ve y hazlo duro o ve a casa.’

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