Llegan los cambios...

Associated Press
2018-06-10

Cleveland.- La temporada baja  de la NBA ha arribado, lo cual significa que nada sucederá por los próximos cuatro meses más que el Draft, tres ligas de verano, la agencia libre, la creación de una nueva programación, las contrataciones de entrenadores, intercambios, reestructuración de los rosters y posiblemente algo de movimiento en torno a si dejarán que los jugadores recién graduados de preparatoria pasen directamente a la liga nuevamente.
Todo se resume en que hay muy poca inactividad.
No hay escasez de preguntas sobre lo que sucederá este verano –lo más importante, claro está, es si LeBron James tomará otra decisión sobre su futuro y si jugará la próxima temporada cuando reanude su campaña en busca de más campeonatos.
He aquí algunas otras cosas que no tienen que ver con James entrando a este período de temporada baja:

Kawhi Leonard
El misterio de la temporada del 2017-18 de la NBA es también el misterio de la temporada baja. Leonard jugó tan sólo en nueve partidos para las Espuelas en esta temporada mientras lidiaba con una lesión en su pierna, cuyos detalles se mantienen en secreto, incluso para los notorios estándares de San Antonio. Podría recibir un jugoso contrato, podría ser intercambiado, podría ser que siga lesionado. Pero las Espuelas –y la Liga– necesitan respuestas, debido a que él puede cambiar la dirección de muchas cosas rápidamente.

Entrenadores
Las vacantes en Detroit y Toronto deberán ser ocupadas pronto. Los Pistones podrían beneficiarse mucho si contratan a Dwane Casey, quien condujo a los Raptors a conseguir el primer sembrado de la Conferencia del Este en esta temporada. Esta es una contratación muy crucial para los Raptors, ya que sin importar quién estará dirigiendo al grupo la próxima temporada contará con un equipo lo suficientemente bueno para contender por el título del Este.

El Draft
El centro de Arizona Deandre Ayton muy posiblemente será el primer seleccionado de Phoenix, lo cual tiene sentido en muchos niveles. La intriga realmente comienza aquí. ¿Acaso Vlade Divac utilizará la segunda selección para escoger a Luka Doncic, el joven jugador esloveno del que se ha estado hablando en la NBA por cierto tiempo, para que se una al equipo de Sacramento? ¿Qué hará Atlanta con su tercera selección? Inevitablemente, ténganlo por seguro que alguien será colocado peldaños más arriba en la noche del draft y probablemente se trate de un jugador ya establecido (o jugadores).

Apuestas
El fallo de la Suprema Corte ya permitió las apuestas en Delaware, y más estados seguirán el ejemplo muy pronto. Se espera que la NBA continúe presionando por quedarse con el uno por ciento de la acción, lo cual según la Liga se necesita para cubrir lo que serán los nuevos costos para proteger la integridad del deporte y de los jugadores. Aún no se sabe si los reportes de lesionados deberán ser más especializados en un mundo en el que las apuestas están permitidas. ¿Acaso los apostadores no les hubiera gustado saber que LeBron James había jugado con una mano severamente lastimada –o fracturada según dijo él– en el segundo, tercero y cuarto partidos de la Final de la NBA?

Arbitraje
Los fans de la NBA, los jugadores y los entrenadores no están muy contentos con el nivel de arbitraje en la Liga en este momento. Este absolutamente será un tema muy importante –quizás el más importante– cuando el consejo de gobernadores se reúna en Las Vegas el mes entrante. También habrá un tipo de banderilla para impugnar la decisión del árbitro durante los partidos de la liga de verano; no será un trapo color rojo como en la NFL, pero el concepto será el mismo mientras que la Liga estudia la posibilidad de agregar algo similar.

Los Lakers
Magic Johnson y Rob Pelinka deberán tener alrededor de 62 millones de dólares disponibles para salir de compras cuando la agencia libre comience el 1 de julio –incluyendo intentar conseguir a James, lo cual significa que los Lakers podrían transformarse y convertirse en un equipo de los playoffs de nueva cuenta en muy poco tiempo. Se espera que utilicen su selección núm. 25 en el Draft para conseguir a un experto en los disparos de tres puntos, ya que ningún equipo puede hacerle frente a James sin contar con varios jugadores de dicho calibre.

Chris Paul y Paul George
De nueva cuenta, al igual que en muchos otros temas, el futuro de Chris Paul y Paul George probablemente tendrá un impacto en lo que sea que James decida hacer este verano –o viceversa. Paul quiere un mejor contrato, y si su tendón de la corva no hubiera resultado lastimado en el quinto partido de la final de la Conferencia del Oeste, él y los Rockets de Houston podrían haber estado en la Final de la NBA. George parece estar dando señales de que podría quedarse en Oklahoma City, pero es originario de Los Angeles. Es muy probable que cualquiera de ellos, o ambos intenten alinearse con James –pero ¿Cómo?

Los Pelícanos
Sí, los Pelícanos. Semifinalistas del Oeste en esta temporada, Nueva Orleans necesita decidir qué va a hacer con DeMarcus Cousins y Rajon Rondo. Los Pelícanos ya le dieron una extensión de contrato al entrenador Alvin Gentry, y si se quedan, ya sea con Cousins o con Rondo, –o con ambos– para jugar al lado de Anthony Davis, podría hacer de Nueva Orleans un equipo sorprendentemente exitoso la próxima temporada. La pregunta es si Cousins estará listo al 100 por ciento tras recuperarse de su lesión en el tendón de Aquiles.

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